Pérou: 5 enfants, mordus par des chauves-souris, meurent de la rage

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    Au moins cinq enfants indiens, mordus par des chauves-souris vampires, sont morts de la rage dans la région amazonienne du Pérou, a annoncé vendredi le ministère péruvien de la Santé (Minsa).

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    Le dernier bilan fait état de cinq enfants décédés ces dix derniers jours dans une nouvelle vague de rage, une maladie qui sévit dans la région depuis plusieurs mois ”, a déclaré le docteur Fernando Borjas, de la direction de la Santé de Chachapoyas, la capitale de la région d’Amazonas.

    Les victimes, des enfants âgés de cinq à dix ans, appartiennent aux communautés amérindiennes awajun et wampis vivant dans la jungle amazonienne dans le district de Condorcanqui, près de la frontière avec l’Équateur, à plus de 1.000 km au nord de la capitale Lima.

    Nous n’excluons pas que le bilan s’alourdisse car, malheureusement, nous ne pouvons pas vacciner les enfants contre cette maladie mortelle ”, a ajouté le médecin.

    Les autorités sanitaires ont envoyé d’urgence des brigades de vaccination pour protéger la population indigène contaminée par la rage, mais ces régions sont tellement isolées qu’elles ne sont pas arrivées à temps. Il faut en effet 15 heures de voyage pour y accéder.

    Pour le médecin, le plus inquiétant est en outre que 3.500 personnes aient été mordues par des chauves-souris hématophages, ou vampires, cette année et qu’elles puissent être porteuses de la rage, transmise par l’animal.

    La région, peuplée d’indigènes, est l’objet d’attaques fréquentes de chauves-souris, qui “ mordent des humains lorsqu’elles ne trouvent pas d’animaux ” a expliqué Fernando Borjas.