Le Japonais Gotoku Sakai quitte Hambourg pour le Vissel Kobe de Thomas Vermaelen

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Ancien capitaine du SV Hambourg, le Japonais Gotoku Sakai va continuer sa carrière au pays du Soleil Levant. L’arrière latéral droit de 28 ans, 42 fois international, s’est engagé en faveur du Vissel Kobe, nouveau club du Diable rouge Thomas Vermaelen. La formation allemande l’a annoncé mercredi.

Sakai aura passé sept années en Allemagne, trois au VfB Stuttgart (2012-2015) puis quatre à Hambourg (2015-2019). Devenu capitaine de la formation hanséatique en novembre 2016, il a perdu sa place depuis l’arrivée cet été de Dieter Hecking, nouveau technicien du HSV.

Né aux Etats-Unis d’une mère allemande et d’un père japonais, Sakai a fait toute sa formation au Japon où il est passé professionnel en 2009 sous les couleurs de l’Albirex Niigata. Après 170 rencontres en Bundesliga et 31 en BuLi2 la saison dernière, il revient donc en J-League où il aura David Villa, Andres Iniesta, Lukas Podolski, Thomas Vermaelen et Sergi Samper comme équipiers.

Après 22 journées de championnat, le Vissel Kobe pointe à une décevante 15e place et compte 2 unités de plus que Sagan Tosu, 16e et actuel barragiste.

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