US Open: Serena Williams écrase Maria Sharapova en deux sets

US Open: Serena Williams écrase Maria Sharapova en deux sets
AFP

Ce devait être le choc de la première journée en ouverture de la session nocturne sur le monumental court Arthur-Ashe, mais il n’y a pas eu de match : l’Américaine Serena Williams a pulvérisé la Russe Maria Sharapova 6-1, 6-1.

« Ce n’est jamais facile de jouer contre Maria. Après le tirage au sort, tous mes entraînements ont été très durs, très pointus, parce que c’était un tirage vraiment très difficile », a déclaré Williams au terme d’un match qui n’a même pas duré une heure (59 minutes).

Sharapova, lauréate à Flushing Meadows en 2006 et elle aussi ex-N.1 mondiale, aura tout tenté, y compris les montées à la volée qui n’ont jamais réellement fait partie de son arsenal.

Mais en face, engoncée dans une drôle de combinaison noire ras du cou aux manches longues et au short très court, Serena, aujourd’hui 8e mondiale, a été parfaitement intraitable.

Après avoir remporté le premier set en 24 minutes, elle n’a jamais levé le pied. Ainsi, alors que Sharapova disposait de deux balles de débreak pour revenir à 2-2, l’Américaine a aligné quatre points d’affilée pour finalement se détacher 3-1 et remporter tous les jeux qui ont suivi.

Finaliste l’an dernier et toujours en quête d’un 7e trophée à Flushing Meadows après 1999, 2002, 2008, 2012, 2013 et 2014, Williams attend encore de remporter son premier tournoi depuis son retour de maternité en mars 2018. Son dernier trophée remonte donc à l’Open d’Australie, son 23e Majeur en janvier 2017, malgré trois finales de Grand Chelem disputées depuis.

« On va s’amuser »

Et sa saison 2019 a été également contrecarrée par des problèmes à un genou et, ces dernières semaines, au dos. « Le corps va bien », a assuré l’Américaine après sa qualification lundi. « Mon dos va beaucoup mieux, donc on va bien s’amuser ! », a-t-elle lancé à un public ravi.

Les autres principales favorites au titre qui entraient en lice lundi ont connu beaucoup plus de difficultés à se qualifier. Karolina Pliskova, 3e mondiale, a ainsi mis 1h46 pour écarter sa compatriote tchèque issue des qualifications Tereza Martincova (138e) 7-6 (8/6), 7-6 (7/3).

« Ce n’est pas ma meilleure performance, mais elle, elle a fait un grand match », a déclaré Pliskova à l’issue de ce duel de 1h46. « Perdre trois jeux de service d’entrée de match, ce ne sera pas possible pour la suite », a-t-elle reconnu. « Mais gagner deux tie-breaks, c’est positif ».

Ashleigh Barty, N.2 à la WTA et qui, comme Pliskova, convoite le trône mondial à New York, a elle aussi connu des ratés à l’allumage. Elle a dû batailler trois sets pour éliminer la Kazakhe Zarina Diyas (80e) 1-6, 6-3, 6-2.

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