Coupe du monde de basket: la Turquie éliminée, le Japon écrasé par les USA

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Tous les principaux favoris se sont qualifiés pour le deuxième tour de la Coupe du monde de basket après la dernière journée de la phase de poules disputée ce jeudi, hormis la Turquie, sèchement battue 76-91 (mi-temps : 35-43) par les Tchèques.

Le groupe J devrait être particulièrement relevé, avec l’Espagne et la Serbie, tous deux invaincus au 1er tour, ainsi que l’Italie et Porto Rico.

Dans les autres groupes, les étonnants Polonais ainsi que les Brésiliens arrivent à trois victoires pour zéro défaite, et auront fort à faire respectivement contre l’Argentine et les Etats-Unis dans les groupes I et K.

Dans le groupe D, deux places pour trois équipes : la lutte sera âpre entre la France, la Lituanie et l’Australie pour l’accession aux quarts.

Si toutefois la République dominicaine qui a éliminé l’Allemagne, une demi-surprise, tout de même, ne vient pas jouer les trouble-fêtes.

Les Américains, passés tout près de l’humiliation face à la Turquie mardi, se sont vengés sur les Japonais, pulvérisés 98-45 (56-23), et qui l’auraient été encore davantage si leurs adversaires n’avaient pas levé le pied après trois quarts-temps (84-31).

Jaylen Brown (Boston Celtics) a été le meilleur marqueur du match avec 20 points. Son futur coéquipier en club, le meneur Kemba Walker, a inscrit 15 points.

L’équipe de Gregg Popovich commencera la deuxième phase contre la Grèce du MVP de la dernière saison NBA, Giannis Antetokounmpo. Un match très attendu depuis le tirage au sort. Les Grecs ont réagi après leur faux-pas face au Brésil, et ont obtenu leur billet pour le 2e tour en battant la Nouvelle-Zélande 103-97 (51-44).

Antetokounmpo a haussé le ton avec 24 points, 10 rebonds et 6 passes décisives. Le shooteur des « Tall Blacks » Corey Webster a marqué 31 points, avec 7 tirs à 3 points.

Les Turcs, eux, n’étaient pas remis de leurs émotions de l’avant-veille contre les États-Unis (ils avaient perdu d’un point à cause de quatre lancers francs manqués de rang à quelques secondes de la fin). Ils ont laissé échapper leur qualification en s’inclinant contre toute attente 91-76 (43-35) face à la République tchèque.

Enfin dans l’une des plus belles affiches du premier tour, les Australiens ont réaffirmé leurs ambitions en battant la Lituanie 87-82 (52-41). Le meneur de San Antonio Patty Mills (23 points) et le futur pivot des Phoenix Suns Aron Baynes (21 points, 13 rebonds) ont fait la différence pour les « Boomers ».

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