Diaz a vécu la «pire exécution bâclée de tous les temps» alors qu’il a été «faussement accusé» par un ancien co-détenu: «L’État a tué un innocent»

Diaz a vécu la «pire exécution bâclée de tous les temps» alors qu’il a été «faussement accusé» par un ancien co-détenu: «L’État a tué un innocent»
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Un peu après 18 heures le 13 décembre 2006, Angel Nieves Diaz a grimacé de douleur alors qu’un cocktail mortel de drogue avait été injecté dans son corps. Les témoins l’ont regardé mourir lentement alors qu’il luttait pour parler et toussait… son corps a commencé à frémir alors qu’il était attaché. À ce moment-là, il aurait dû être mort, mais l’exécution a été bâclée ! Des aiguilles ont été introduites par erreur dans les tissus mous du bras au lieu de veines, provoquant d’horribles brûlures chimiques. Conscient, il aurait demandé à ses bourreaux ce qui se passait. Immobile, son corps a soudainement frémi après 24 minutes, et il a ouvert les yeux, provoquant la panique dans la chambre de la mort de la prison d’État de Floride.

Deux doses complètes lui ont été administrées pour être certain qu’il soit déclaré mort. Le condamné avait été blessé par des brûlures chimiques rendant la peau de ses bras noire et provoquant une déchirure de la couche externe, laissant apparaître une chair rose et blanche. Un gonflement anormal dans son cou laissait suggérer qu’il avait des difficultés à respirer pendant l’une des pires exécutions bâclées de tous les temps. Cette mort atroce a immédiatement provoqué l’indignation, forçant le gouverneur de l’époque, Jeb Bush, frère du président sortant, George W. Bush, à suspendre temporairement les exécutions afin que le protocole d’injection mortelle de Floride puisse être réexaminé.

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Né à Porto Rico, le criminel Diaz avait 28 ans lorsque lui et deux amis sont allés dans un club de strip-tease à Miami. Le gérant du club, Joseph Nagy, y a été abattu pendant un vol qui aurait mal tourné. La plupart des clients et du personnel étaient enfermés dans les toilettes. L’assassinat a été résolu en 1983, date à laquelle la petite amie de Diaz avait contacté la police pour le dénoncer. Diaz a été arrêté et en 1986, il a été jugé pour meurtre. Il avait plaidé non coupable et affirmé que son co-accusé, Angel Toro, était le véritable responsable du meurtre. Diaz a toujours nié avoir assassiné le directeur du club de strip-tease. Mais il a été reconnu coupable et condamné à mort par 8 voix contre 4 par un jury. L’accusation s’appuyait sur des preuves fournies par un certain Ralph Gajus, un détenu qui affirmait que Diaz avait avoué en prison avoir tiré sur Joseph Nagy. L’équipe juridique de Diaz aurait, plus tard, réussi à démontrer que Gajus avait menti. Il en voulait à Diaz après avoir été laissé en marge d’une tentative d’évasion. Il avait alors passé un accord avec la police pour diminuer sa propre peine, s’il témoignait contre Diaz. Malgré les affirmations de Diaz selon lesquelles il aurait été condamné à cause d’un faux témoignage et de fausses preuves, ses appels ont été rejetés. Le gouverneur a refusé d’accorder sa grâce malgré l’approche de la sentence finale. Pour sa part, Angel Toro a accepté un accord avec les procureurs et a été condamné à la prison à vie.

Près de 27 ans après le meurtre, Diaz a été mis à mort à la prison d’État du nord de la Floride. Il a refusé le dernier repas du condamné. Dans sa déclaration finale, il a dit que « L’État de Floride tue un innocent. L’État de Floride commet un crime parce que je suis innocent. La peine de mort n’est pas seulement une forme de vengeance, mais également un acte lâche des êtres humains. Je suis désolé de ce qui m’arrive et à ce que doit subir ma famille. » Après ses dernières paroles, trois médicaments ont été injectés dans son bras, une autre injection pour paralyser son corps et une troisième pour arrêter son cœur. Quelques minutes plus tard, il a grimacé, il a continué à cligner des yeux. « Qu’est-ce qui se passe ? » s’est-il exclamé.

Un calvaire interminable

Vu ses gémissements, il était clair que quelque chose s’était mal passé. Tout son corps continuait à bouger sous les yeux ébahis des témoins. Son pouls a été vérifié plusieurs fois. Plus de 35 minutes plus tard, la mort a finalement été déclarée et le rideau s’est fermé. Sa famille a décrit cette scène de « torture ». Lorsque les injections mortelles se déroulent comme prévu, le détenu est généralement inconscient et immobile au bout de cinq minutes et mort entre dix et quinze minutes. Un responsable des services correctionnels a imputé le long processus à une maladie du foie alors qu’en réalité, les aiguilles avaient mal été insérées se retrouvant simplement sous-cutanée plutôt que dans ses veines. James McDonough, alors secrétaire du système pénitentiaire de Floride, avait déclaré que les bourreaux n’avaient pas remarqué que Diaz avait les bras enflés.

Tous les témoins sont traumatisés après avoir vu mourir Diaz dans une exécution qui a duré plus de deux fois plus longtemps que prévu. L’aumônier, qui a assisté à près de 20 exécutions, avait précédemment déclaré qu’il « n’avait jamais assisté à une exécution par injection létale bâclée à ce point et qu’il n’y avait pas beaucoup de différence entre brûler un être humain vivant de l’extérieur avec de l’électricité ou de le brûler mortellement de l’intérieur avec des produits chimiques. » « J’ai témoigné devant un tribunal pour tenter d’interdire les exécutions en Floride à cause de la souffrance qu’Angel à subit au cours des 34 dernières minutes de sa vie ».

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Les opposants à la peine de mort ont largement protesté après cet épisode dramatique. « C’est une preuve supplémentaire que le système de peine de mort doit être brisé en Floride ».Peu après, le Gouverneur Bush avait suspendu toutes les exécutions imminentes afin que le protocole d’injection mortelle de Floride puisse être revu, demandant à une commission de sonder les procédures « humanistes, constitutionnelles et impérieuses ».

En 2014, huit ans après la mort de Diaz, des photos horribles ont été montrées montrant les brûlures chimiques sur ses bras. Sous le nouveau gouverneur Charlie Crist, la Floride a repris les exécutions après avoir mis à jour ses procédures (nécessitant davantage de formation du personnel et un meilleur suivi des procédures devant la chambre de la mort) et à la suite d’un arrêt de la Cour suprême des États-Unis. Il a gardé la méthode des trois médicaments. Schwab, reconnu coupable d’enlèvement, de viol et de meurtre d’un garçon âgé de 11 ans, Junny Rios-Martinez, en 1991, a été le premier prisonnier à mourir selon les procédures actualisées de l’État et le premier en Floride après que la Cour suprême a déclaré cocktail de drogue n’était pas un châtiment cruel et inhabituel au sens de la Constitution. La Floride a exécuté 35 prisonniers depuis Diaz, tous par injection létale. L’injection létale reste la principale méthode dans les 29 États où la peine de mort est toujours légale. Le 7 novembre, l’État doit exécuter son 100e prisonnier depuis la reprise de la peine capitale en 1976. James Dailey, aujourd’hui âgé de 73 ans, a été reconnu coupable d’avoir poignardé et noyé Shelly Boggio, âgée de 14 ans, en 1985.