Roberto Martinez justifie le choix Elias Cobbaut: «Défenseur central gaucher, un profil compliqué à trouver»

Roberto Martinez justifie le choix Elias Cobbaut: «Défenseur central gaucher, un profil compliqué à trouver»
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La sélection d’Elias Cobbaut a de quoi surprendre mais Roberto Martinez n’avait pas pour remplacer Jan Vertonghen dans l’effectif des Diables rouges. « Trois défenseurs font face à des blessures car nous sommes en contact avec Vissel Kobe et ne savons pas encore si Thomas Vermaelen sera capable de jouer ces deux rencontres », a expliqué le sélectionneur. « Nous avions besoin d’un défenseur central gaucher et ce profil est compliqué à trouver. C’est pour ça que nous avons opté pour Cobbaut. Il est en forme et a déjà montré de belles choses avec les espoirs. L’Euro U21 a d’ailleurs été un moment clé dans son développement. Ce rassemblement est le dernier avant mars prochain. C’est donc intéressant de collecter un maximum d’informations et d’explorer toutes les possibilités avant la sélection définitive des 23 joueurs qui iront à l’Euro. »

Le sélectionneur national a donc préféré Cobbaut à Christian Kabasele et Björn Engels, qui évoluent en Premier League avec Watford et Aston Villa. « Björn Engels ne correspondait pas au profil recherché. C’est un droitier comme Toby Alderweireld et Dedryck Boyata, il doit donc faire face à une concurrence très élevée. Mais nous le suivons de près. Il s’est très bien adapté à la Premier League, c’est très bon signe. Il a passé plusieurs paliers ces dernières années. »

Roberto Martinez a une nouvelle fois appelé Maxime Lestienne. Le joueur du Standard a été convoqué en octobre pour la première fois depuis 2013, mais avait dû renoncer, blessé, avant le premier entraînement. « Nous verrons comment il s’adapte au groupe. Énormément de joueurs peuvent revendiquer à une sélection pour l’Euro et Maxime en fait partie. C’est un joueur très important pour le Standard – encore jeudi soir contre Francfort – et il a mérité sa convocation. »

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