Des F-16 belges peut-être de retour au Moyen-Orient en 2020 pour la lutte contre l’État islamique

Des F-16 belges peut-être de retour au Moyen-Orient en 2020 pour la lutte contre l’État islamique
Belga

La contribution aux opérations pourrait être « aérienne » et « plutôt au 2e semestre » 2020, a-t-il affirmé à l’agence Belga à l’issue d’une réunion ministérielle dans la capitale américaine.

Cette possibilité figurera, en tant qu’« option », dans le plan d’opérations militaires pour l’année 2020 que M. Reynders présentera prochainement au parlement puis au gouvernement.

La Belgique avait rejoint en 2014 la coalition mise sur pied par les États-Unis pour combattre l’EI (alias Daech, selon son acronyme arabe), qui s’était emparé de vastes zones en Irak et en Syrie lors d’une offensive éclair. Elle avait déployé fin septembre 2014 six avions à Azraq (centre-est de la Jordanie), suivie par les Pays-Bas.

Les deux pays, confrontés à des difficultés budgétaires, avaient ensuite convenu d’un système de relève mutuelle baptisé « flip-flop », entré en vigueur en 2015 – mais que La Haye n’a pas su toujours respecter. Les derniers Belges étaient rentrés de Jordanie en janvier 2018 après quatre ans et demi d’opération baptisée « Desert Falcon » (ODF) et plus de 8.000 heures de vol réalisées en conditions de guerre.

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