Pourquoi notre armée effectue des missions à l'étranger?

Pourquoi notre armée effectue des missions à l'étranger?
©Defensie - DG StratCom

Après les attaques perpétrées dans les locaux du journal satirique Charlie Hebdo, dans la salle de spectacle du Bataclan à Paris et après les attentats à Zaventem et Bruxelles, les militaires ont commencé leurs missions de surveillance. Au début, il s'agissait principalement de para-commandos, puis des soldats de toute la Défense les ont rejoints. Et étonnamment, nous nous sommes très rapidement habitués à la présence de ces soldats armés patrouillant dans les rues. Nous avons tout de suite compris, et à juste titre, qu'ils nous protègent contre de potentielles menaces terroristes. Mais les images diffusées par les médias de la Composante Terre au Mali, des F-16 belges dans les États baltes et de notre flotte dans les eaux ouest-africaines sont, quant à elles, plus difficiles à comprendre. Que fait notre armée là-bas ? Pourquoi la présence de nos militaires y est-elle nécessaire ?

Menace extérieure

Ces questions sont légitimes au moment où nos frontières nationales ne sont pas directement menacées et où notre pays connaît la paix, la stabilité et la sécurité. Au Mali, par exemple, notre pays contribue à la formation des forces armées locales. L'armée malienne, avec des partenaires internationaux, mène une lutte acharnée contre l'extrémisme afin d'empêcher la création d'un nouvel État islamique au Sahel. Notre pays contribue également activement aux opérations européennes de lutte contre la piraterie au large des côtes africaines, sécurisant ainsi les routes maritimes d’approvisionnement dans cette région. Ce ne sont pas seulement les navires qui empruntent le canal de Suez avec des marchandises qui sont protégés, mais également les autres voies maritimes qui sont préservées. N’oublions pas que plus de 90 % de notre économie dépend de ces routes maritimes. Des F-16 belges étaient également présents au Moyen-Orient, fournissant un appui aérien aux troupes terrestres et attaquant des cibles de l'État islamique (EI). La Défense souhaite non seulement rendre cette région plus sûre, mais surtout étouffer dans l’œuf une éventuelle menace terroriste pour l'Europe. Dans les États baltes (Estonie, Lettonie et Lituanie), la Défense et nos partenaires de l'OTAN font tout ce qui est en leur pouvoir pour protéger la population de la menace russe. Ces quelques exemples suffisent à démontrer l'importance de disposer d’une armée belge forte et à quel point les missions de la Défense sont diversifiées.

Plus de 70 ans de paix

Les grands-pères et les grands-mères d'aujourd'hui n'ont pas vécu la guerre. Ils n’en connaissent que les histoires racontées par leurs propres parents et grands-parents. Après plus de septante ans de paix dans notre pays, la sécurité nous paraît tellement acquise qu'on se demande à quoi peut bien servir la Défense belge. Quand nos militaires interviennent dans notre pays lorsque des engins explosifs de guerre sont découverts, quand ils effectuent des opérations de sauvetage au large de nos côtes, ou quand ils combattent le terrorisme, nous trouvons leur rôle évident. À l’inverse, nous avons davantage de mal à appréhender les activités ayant un impact indirect sur notre sécurité. Il n’est pas aussi facile de comprendre pourquoi les militaires belges entrent en action à l’étranger. Il est pourtant indéniable que notre armée défend nos intérêts et contribue à la paix, à la sécurité et à l’avenir de notre pays et de ses concitoyens. Nous avons le devoir de défendre notre pays, économiquement prospère et sûr, et cela n’est possible que dans un monde stable et sécurisé au niveau international.

Un monde sûr

Actuellement, près d’un millier de militaires belges sont déployés dans le monde, le plus souvent en coopération avec d'autres partenaires internationaux. La Défense intervient en effet non seulement dans des opérations de soutien de la paix et de pacification, mais aussi lors de missions humanitaires. Nos militaires sont des « bâtisseurs de ponts », des professionnels qui interviennent dans les conflits, aident en cas de catastrophe ou rétablissent la paix. Dans les pays où il y a la guerre civile, où il n'y a pas de démocratie, où les ressources économiques sont limitées, où les droits de l'homme sont bafoués, la Défense belge agit. Car la situation dans ces pays, aussi proches ou éloignés soient-ils de nous, impacte également notre société. Et plus vite la sécurité et la prospérité y seront rétablies, mieux ce sera pour notre pays. Notre prospérité et notre niveau de vie élevé dépendent d'un monde international sûr. C’est pourquoi la Belgique contribue actuellement à l'amélioration de la sécurité au Mali, au Moyen-Orient et dans les États baltes. Si la sécurité y est accrue, ces populations seront moins enclines à fuir leurs pays et cela ralentira dès lors le flux de réfugiés vers l'Europe et notre pays.
Nous profitons donc tous, d’une manière ou d’une autre, des actions de la Défense, car chacun a droit à la paix et la sécurité.

©Defensie – DG StratCom