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Décès de Paulo Gonçalves sur le Dakar 2020: «C’était un professionnel qui connaissait bien les risques»

afp
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Gonçalves, deuxième de l’édition 2015 et qui disputait son treizième Dakar, a chuté au km 276 de la spéciale. Le pilote était inconscient et en arrêt cardio-respiratoire à l’arrivée de l’équipe médicale missionnée sur place. Après une tentative de réanimation, il a été héliporté vers l’hôpital, où son décès a été constaté.

C’est le pilote australien Toby Price, tenant du titre, qui roulait derrière Gonçalves et qui a trouvé le pilote au sol, a précisé David Castera, le patron du Dakar.

Le Portugais, sacré champion du monde de rallye tout terrain en 2013, avait effectué ses débuts sur le célèbre rallye en 2006 et avait terminé quatre fois dans le top 10.

Après avoir cassé son moteur dans la troisième étape, il occupait la 46e place du classement général à l’issue de la sixième spéciale.

« Une figure du rallye »

« Paulo était quelqu’un qui était là depuis bien longtemps, qu’on connaissait tous, qui était quand même une figure du rallye », a déclaré Castera. « Donc c’est des moments très difficiles ».

Depuis la création du rallye, en 1979, 25 concurrents y ont trouvé la mort, dont 20 motards. Le dernier décès d’un pilote remontait à l’édition 2015 en Argentine.

« On sait tous que la moto c’est dangereux », a déclaré Castera, interrogé sur les risques de la catégorie moto. « Vous partez le matin, vous avez la boule au ventre parfois parce qu’on n’a pas de protection, on a rien. Ils le savent tous ces pilotes-là », a ajouté le directeur du Dakar, qui a participé cinq fois à l’épreuve en moto. « En plus c’est un professionnel qui connaissait bien les risques. Ce sport-là est un sport dangereux et on le sait. »

Gonçalves, pilote de l’écurie Hero, avait pu prendre le départ du Dakar cette année de justesse après avoir subi un accident qui lui avait causé une fracture de la rate en décembre dernier. « Pour moi, être au départ est déjà une victoire », avait-il déclaré.

Un hommage lui sera rendu en soirée sur le bivouac, a annoncé Castera.

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