Toyota investit 400 millions de dollars dans un projet de taxi volant

Toyota investit 400 millions de dollars dans un projet de taxi volant

Cet investissement conséquent, mené dans le cadre d’une levée de fonds de 590 millions de dollars de Joby Aviation, est un nouveau signe de l’intensification des efforts de Toyota pour se transformer en un géant mondial des nouvelles mobilités.

«Le transport aérien a été un objectif de long terme de Toyota, et tout en continuant d’opérer dans le secteur automobile, cet accord tourne notre regard vers le ciel», a lancé le PDG de Toyota, Akio Toyoda, cité dans un communiqué du groupe.

Fondé en 2009, Joby Aviation développe un petit avion électrique de cinq places à décollage et atterrissage verticaux, comme un hélicoptère. Le futur engin est censé disposer d’une autonomie de plus de 240 km pour une vitesse maximum de 320 km/h. Soutenu par de multiples investisseurs et entreprises dès ses débuts (dont les fonds de capital-risque de Toyota, JetBlue ou encore Intel), Joby Aviation a aussi annoncé le mois dernier un partenariat avec le géant américain des VTC, Uber, qui compte lancer à terme un service de taxis volants à l’horizon 2023.

Le groupe a déjà investi dans un projet japonais embryonnaire de «voiture volante», SkyDrive, ainsi que dans plusieurs jeunes pousses explorant le secteur prometteur des véhicules autonomes.

Une ville prototype

La semaine dernière au grand salon des nouvelles technologies CES de Las Vegas, Toyota a par ailleurs annoncé son intention de bâtir une petite ville prototype au pied du Mont Fuji, pour tester en vie réelle de nouveaux modes de mobilité connectée.

A l’instar d’autres constructeurs automobiles, Toyota est déjà présent sur le marché des services de mobilité urbaine. Mardi, il a d’ailleurs annoncé le déploiement en Europe de sa marque Kinto, regroupant des services de location longue durée de véhicules, d’autopartage ou encore de covoiturage.

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