Décès de Jhon Jairo Velásquez, alias «Popeye», tueur à gages le plus célèbre de Pablo Escobar

Décès de Jhon Jairo Velásquez, alias «Popeye», tueur à gages le plus célèbre de Pablo Escobar
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Jhon Jairo Velasquez, son vrai nom, est mort à l’âge de 57 ans sous la surveillance de gardiens à l’Institut national de cancérologie, où il avait été transféré le 31 décembre.

Selon l’Institut national pénitentiaire (Inpec), « Popeye » avait été à nouveau arrêté le 25 mai 2018 pour « association de malfaiteurs et extorsion ».

Ce tueur avait auparavant passé 23 ans en prison après s’être livré à la justice en 1992. Il avait jusque-là été l’un des hommes les plus proches de Pablo Escobar, chef redouté du cartel de Medellín, à l’origine de l’exportation de milliers de tonnes de cocaïne aux États-Unis.

Lors d’un entretien avec l’AFP en 2015, « Popeye » avait déclaré avoir assassiné « au moins 250 personnes, peut-être 300 » sur instruction du « patron ».

Considéré comme l’incarnation du mal, Pablo Escobar a mené une guerre sans merci contre l’État colombien pour éviter son extradition aux États-Unis, marquée par des attentats à la voiture piégée, ainsi que l’enlèvement et l’assassinat de personnalités politiques, de journalistes et de juges.

Un million d’abonnés

Ce baron de la cocaïne avait été tué par la police le 2 décembre 1993 à Medellin, deuxième ville de Colombie.

Après avoir retrouvé la liberté en 2014, « Popeye » s’était depuis rendu célèbre par ses histoires de l’époque du cartel, publiées notamment sur les réseaux sociaux, dont sa chaîne YouTube comptant jusqu’à un million d’abonnés.

Il a voulu « se rendre important (…) et justifier son activité criminelle », mais il a surtout eu un rôle de « publicitaire des crimes du Cartel de Medellin », a déclaré récemment à l’AFP l’ex-vice-président et général en retraite Oscar Naranjo, un des hommes qui a le plus poursuivi Escobar.

En 2018, il avait été à nouveau arrêté pour une affaire d’extorsion.

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