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L’UEFA a tranché: l’Euro est reporté à l’été 2021, du 11 juin au 11 juillet

Belga
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L’UEFA a décidé ce mardi que le prochain Euro se tiendra en 2021, du 11 juin au 11 juillet. Les championnats nationaux ainsi que la Ligue des champions et l’Europa League, suspendues au stade des 8es de finale, prendront dès lors sa place cet été dans le calendrier footballistique.

Ce report présenté lors d’une réunion avec les clubs et les ligues professionnelles doit encore être formellement adopté par le Comité exécutif de l’instance européenne réuni dans l’après-midi.

Ce mardi, l’UEFA s’était réunie avec les représentants des 55 associations membres à des réunions en visioconférence pour discuter de la réponse du football européen à la pandémie de coronavirus.

Le football à l’arrêt

Une décision aussi radicale semblait inéluctable face à la propagation du Covid-19 en Europe, nouvel épicentre de la maladie détectée en décembre en Chine. En Italie, où le coup d’envoi devait être donné le 12 juin à Rome, on recense plus de 2.000 morts. En Espagne, autre pays hôte, les autorités comptabilisaient mardi 500 décès.

Dans ce contexte, tout le football européen s’est mis progressivement à l’arrêt ces dernières semaines. La Ligue des champions et l’Europa League ont été suspendues au stade des 8es de finale.

Annuler purement et simplement les Coupes continentales et l’Euro n’était tout simplement pas envisageable pour l’UEFA, ne serait-ce que d’un point de vue financier.

Ecoutez aussi en podcast l’analyse de notre chef foot, Frédéric Larsimont :

Embouteillage à l’été 2021

La situation va désormais contraindre l’UEFA à négocier à tour de bras pour réserver les stades et les camps de base aux nouvelles dates, rassurer les sponsors et convaincre les diffuseurs qui avaient investi un milliard d’euros lors de l’édition 2016.

Le format original du prochain Euro, éclaté dans plusieurs villes dont Budapest, Saint-Pétersbourg, Copenhague ou encore Glasgow, conduit néanmoins à un « impact limité » pour les pays hôtes, dont les investissements ont été réduits. En revanche, pour les supporteurs ayant déjà acheté leurs billets et réservé leurs déplacements, le remboursement peut virer au casse-tête.

« Sur une compétition habituelle, les gens ont tendance à acheter un aller-retour pour le pays hôte voire un aller simple, puis à voir après. Aujourd’hui c’est peut-être six, huit vols, avec des compagnies aériennes différentes », explique à l’AFP Ronan Evain, directeur général du réseau Football Supporters Europe (FSE).

Sauf bouleversement du calendrier, le report va par ailleurs faire se télescoper le Championnat d’Europe avec l’organisation de l’Euro féminin (7 juillet – 1er août 2021) en Angleterre et, dans une moindre mesure, avec l’Euro des Espoirs en juin en Hongrie et en Slovénie.

Autre paramètre à prendre en compte : le nouveau Mondial des clubs à 24 équipes, porté par le président de la Fifa Gianni Infantino, doit se tenir en Chine au mois de juin 2021, et ce report laisse présager des négociations serrées entre les deux instances.

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