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«La Russie n’a pas respecté le traité»: le président Donald Trump annonce le retrait américain du traité «Ciel ouvert»

«La Russie n’a pas respecté le traité»: le président Donald Trump annonce le retrait américain du traité «Ciel ouvert»
AFP

C’est le troisième accord international dont le président américain décide de retirer les Etats-Unis, après le traité sur le programme nucléaire iranien, dénoncé en 2018 et le traité INF sur les missiles terrestres de moyenne portée, abandonné en 2019.

«La Russie n’a pas respecté le traité», a déclaré le président à la presse dans les jardins de la Maison Blanche avant son départ pour le Michigan où il doit visiter une usine pour montrer que l’économie américaine repart après la pause imposée par le coronavirus et le confinement.

«Donc tant qu’ils ne le respecteront pas, nous nous retirerons», a-t-il ajouté, confirmant ainsi des informations du journal ’New York Times’.

M. Trump n’a pas fermé la porte à une renégociation de ce traité signé par 34 pays - dont les membres de l’Otan - entré en vigueur en 1992 dans le cadre de l’Organisation pour la Sécurité et la Coopération en Europe (OSCE). «Je pense que ce qui va se passer, c’est que nous allons nous retirer et ils vont revenir et demander à négocier un accord», a-t-il dit. «Nous avons eu de très bonnes relations récemment avec la Russie».

Dans un communiqué, le chef de la diplomatie, Mike Pompeo, a précisé que Washington informerait officiellement les signataires du Traité de leur décision vendredi, ce qui ouvrira une période de six mois avant le retrait définitif des Etats-Unis de cet accord. «Nous pourrions, cependant, reconsidérer notre retrait si la Russie revenait à un respect total du traité», a-t-il ajouté.

Selon un porte-parole du Pentagone, Jonathan Hoffman, la Russie «viole continuellement et de façon flagrante ses obligations selon le traité Open Skies et l’applique d’une façon qui menace les Etats-Unis, ainsi que nos alliés et nos partenaires».

Il a notamment cité une interdiction aux avions alliés de s’approcher de plus de 500 km de l’enclave russe de Kaliningrad, située entre la Lituanie et la Pologne, et de dépasser de 10 km la frontière entre la Russie et la Géorgie.

«Nous remplissons nos obligations prévues par traité mais en cette époque de concurrence entre grandes puissances, nous cherchons à obtenir des accords qui bénéficient à toutes les parties et dont tous les signataires respectent leurs obligations», a-t-il précisé au cours d’un point de presse.

Selon des responsables américains cités par le ’New York Times’, M. Trump s’était montré irrité lorsqu’un appareil russe avait survolé son terrain de golf de Bedminster, dans le New Jersey, en 2017.

Dans un communiqué, le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Robert O’Brien, a souligné que les Etats-Unis «ne resteraient pas signataires de traités internationaux qui sont violés par les autres parties et qui ne sont plus dans l’intérêt de l’Amérique».

Il a cité les deux traités dont les Etats-Unis se sont retirés récemment.

«Nous sommes prêts à négocier avec la Russie et la Chine sur un nouveau cadre de contrôle des armements qui aille au-delà des structures du passé qui datent de la Guerre Froide et qui permette de garder le monde sûr», a conclu M. O’Brien.

Cette décision a été vivement critiquée par l’opposition démocrate. C’est «une gifle pour nos alliés en Europe», ont affirmé deux élus influents en charge du budget de la Défense, Adam Smith et Jim Cooper.

«Cette décision affaiblit notre sécurité nationale isole les Etats-Unis puisque le traité va se poursuivre sans nous et abandonne un outil utile pour surveiller la Russie», ont-il ajouté.

L’administration Trump n’a aussi pour le moment pris aucun engagement de renouveler le traité russo-américain New Start conclu en 2010, qui vient à expiration début 2021 et qui est considéré comme le dernier accord nucléaire encore en vigueur, contenant les arsenaux des deux pays en dessous de leurs sommets de la Guerre froide.

Réunion d’urgence à l’Otan vendredi

Les ambassadeurs des trente pays membres de l’Otan ont été convoqués vendredi pour une réunion d’urgence après l’annonce du retrait américain du traité Ciel Ouvert ("Open Skies» en anglais) à cause de sa violation présumée par la Russie, a indiqué une source proche de l’Alliance atlantique.

«La réunion a été convoquée vendredi après-midi» pour analyser les conséquences de la décision annoncée par le président Donald Trump, selon une source diplomatique.

Le retrait des Etats-Unis du traité devrait être «effectif dans six mois», a-t-on précisé de même source.

Le Conseil de l’Atlantique nord (CAN, qui rassemble les ambassadeurs des trente pays alliés) doit se réunir à 14h00 au siège de l’organisation, a précisé la source alliée à l’agence Belga.