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La banquise d’été de l’Arctique au deuxième plus bas niveau jamais observé

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Illustration - 123RF

La banquise est la glace qui se forme sur l’eau. Tous les ans, une partie fond l’été et se reforme l’hiver, de façon normale, mais avec le réchauffement climatique, elle fond de plus en plus l’été, et sa superficie hivernale se réduit aussi. Les satellites observent de façon très précise ces superficies depuis 1979, et la tendance à la réduction est nette.

Cette année, le minimum de la banquise estivale a été atteint le 15 septembre, avec 3,74 millions de kilomètres carrés, selon le centre, dont les annonces à la fin de chaque hiver et de chaque été font référence.

« L’année a été folle dans le nord, avec la banquise presque au niveau le plus bas jamais vu, des canicules (…) en Sibérie et des immenses feux de forêts », a déclaré Mark Serreze, son directeur. « Nous nous dirigeons vers un océan Arctique sans glace saisonnière », a-t-il déploré.

La fonte de la banquise ne contribue pas directement à la hausse du niveau des océans, puisque la glace est déjà sur l’eau. Mais elle y contribue indirectement, car moins il y a de glace, moins les rayonnements solaires sont reflétés et plus ils sont absorbés par les océans, ce qui les réchauffe.

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