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Deux feux de broussailles conduisent à l’évacuation de 90.000 personnes en Californie

Deux feux de broussailles conduisent à l’évacuation de 90.000 personnes en Californie
AFP

Le feu le plus important, baptisé «Silverado Fire», s’est déclenché à 6h47 heure locale dans les collines d’Irvine (environ 60 km au sud-est de Los Angeles). «Les pompiers continuent de combattre les flammes pendant la nuit», ont informé les pompiers du comté d’Orange sur Facebook lundi soir.

Cet incendie a déjà brûlé 3.200 hectares, mais les services de secours ont indiqué n’avoir pas connaissance de bâtiments détruits. Deux soldats du feu ont été blessés par les flammes et hospitalisés dans un état grave.

Un second sinistre s’est déclaré en début d’après-midi à Yorba Linda, près de 30 km au nord. Surnommé «Blue Ridge Fire», il a déjà brûlé plus de 2.600 hectares.

Lundi, l’incendie de Silverado avait quadruplé de surface dans l’après-midi. Plusieurs autoroutes avaient dû être coupées en raison de la progression rapide des flammes, sans pour autant gêner les évacuations, qui ont concerné environ 90.800 personnes, selon les autorités.

Le vent violent qui souffle sur la zone, avec des pointes à plus de 100 km/h, attise non seulement les flammes, mais empêche aussi l’intervention des moyens aériens de lutte contre les incendies.

Les services météorologiques ont placé une vaste région autour de Los Angeles en alerte rouge aux incendies jusqu’à mardi après-midi en raison des vents forts et très secs qui se sont mis à souffler.

Des alertes similaires sont en vigueur dans la majeure partie de la Californie, notamment dans le nord de l’État.

Le phénomène est typique pour cette période de l’année mais cet épisode est particulièrement fort et réunit «les conditions les plus dangereuses pour les incendies que nous ayons vues depuis octobre 2019», lorsque les flammes avaient provoqué des évacuations aux portes de Los Angeles.

Des responsables californiens ont pointé le changement climatique comme une cause importante de l’augmentation des feux de broussailles.

En proie à une sécheresse chronique aggravée par le changement climatique, l’ouest des Etats-Unis a subi cette année des feux de forêt d’une ampleur exceptionnelle, avec 31 morts et près de 17.000 km2 partis en fumée rien qu’en Californie depuis le début de la saison.

Certains des incendies géants qui se sont déclarés dans le nord de l’État en août dernier n’étaient toujours pas totalement contenus lundi.

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