Le premier animateur de «Koh-Lanta», Hubert Auriol, est décédé

Hubert Auriol, lors du premier conseil de «Koh-Lanta»
Hubert Auriol, lors du premier conseil de «Koh-Lanta» - Capture d’écran TF1

Né en Éthiopie et connu pour ses nombreux succès en tant que pilote sur le Paris-Dakar (triple vainqueur de l’épreuve), Hubert Auriol était souvent surnommé l’« Africain ». Ce dimanche 10 janvier, sa famille a annoncé à l’Agence France Presse qu’il avait succombé à un accident cardio-vasculaire, suite à un long combat contre la maladie.

Le Covid l’a notamment emporté

Dans une interview accordée au « Parisien », son ami pilote Cyril Neveu explique que « le coronavirus a fini par le terrasser », mais qu’ « il était déjà bien malade avant ». Notons que quelques semaines plus tôt, Hubert Auriol avait été endeuillé par la mort accidentelle de son ex-femme, mère de ses trois filles.

Il avait animé la première édition de « Koh-Lanta »

Le pilote automobile était notamment célèbre pour avoir dirigé le rallye Dakar de 1995 à 2004. Mais on a souvent tendance à oublier qu’il était également un homme de télévision. Et oui, le premier animateur de « Koh-Lanta », ce n’est pas Denis Brogniart, mais bien Hubert Auriol !

En 2001, c’est lui qui avait lancé le grand jeu d’aventure de TF1, qui fête ses 20 ans cette année. À l’époque, l’émission s’appelait « Les aventuriers de Koh-Lanta » et était diffusée de façon hebdomadaire en access prime-time (avant 20h). Cette première saison avait débuté le 4 août 2001 et se déroulait en Thaïlande.

Les audiences, dépassant parfois les 40 % de parts de marché, avaient poussé les dirigeants de TF1 à propulser sa seconde saison en prime time. Denis Brogniart avait alors pris le relais de l’animation, lui qui était la simple voix off de la première édition.

« Koh Lanta » fut la seule expérience télévisuelle d’Hubert Auriol en tant qu’animateur. Son successeur, Denis Brogniart, a tout naturellement tenu à lui rendre hommage sur les réseaux sociaux…