En voie d’extinction, un crocodile du Siam vu en Thaïlande

Belle bête!
Belle bête! - D.R.

Ce reptile d’eau douce a été photographié par un piège photographique alors qu’il se faisait bronzer sur une berge après être sorti de l’eau, dans le parc national de Kaeng Krachan, à la zone frontalière de la Thaïlande avec la Birmanie.

Autrefois omniprésente dans le sud-est asiatique, cette espèce a très fortement régressé dans la région. Elle est actuellement classée comme étant « en danger critique d’extinction », dans la liste rouge de l’UICN (Union internationale pour la conservation de la nature) qui constitue l’inventaire mondial le plus complet de l’état de conservation global des espèces végétales et animales.

Les responsables du parc national estiment qu’il n’en reste qu’une vingtaine dans la nature à cause de la chasse et de la disparition de leur habitat. L’animal est particulièrement recherché par les braconniers : ils fournissent les fermes de la région en œuf et en reptiles adultes, dont la peau est utilisée pour faire des ceintures, chaussures et sacs à main de luxe.