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Open d’Australie : David Goffin opposé à Popyrin au 1er tour, parcours semé d’embuches pour Djokovic

David Goffin
David Goffin - AFP

David Goffin jouera contre Alexey Popyrin en entrée de cette première levée du Grand Chelem de l’année, un adversaire qu’il n’a encore jamais rencontré sur le circuit ATP. Cet Australien de 21 ans (1m96), 114e mondial, a hérité d’une invitation de la part des organisateurs de Tennis Australia.

Le Liégeois, 30 ans, 14e joueur du monde, va disputer son deuxième match sur le sol australien cette année. Le numéro 1 belge avait été éliminé lors de son entrée en lice (au deuxième tour) par un autre jeune joueur, l’Espagnol Carlos Alcaraz (6-3, 6-3) au tournoi ATP Great Ocean Road Open de Melbourne mercredi.

En cas de succès, David Goffin sera opposé au deuxième tour de l’Open d’Australie soit au Danois Mikael Torpegaard (ATP 193), repêché des qualifications, soit au Sud-Africain Lloyd Harris (ATP 91).

Kimmer Coppejans, 26 ans, 178e au classement ATP, de son côté, issu des qualifications, est tombé sur le Tchèque Jiri Vesely, 69e mondial, 27 ans, qu’il a rencontré une seule fois en qualifications d’un tournoi Challenger en Allemagne en 2018. Vesely s’était imposé au bout d’un jeu décisif au 3e set.

Le vainqueur de ce duel affrontera au deuxième tour soit l’Espagnol Pablo Carreno Busta (N.15), 16e joueur du monde, soit le Japonais Kei Nishikori (ATP 41).

Parcours semé d’embuches pour Djokovic

Le numéro 1 mondial Novak Djokovic aura fort à faire pour défendre son titre à l’Open d’Australie avec des poids lourds à éliminer à partir des 8es de finale, alors que Rafael Nadal, 2e joueur du monde, devrait être plus tranquille jusqu’en quarts de finale.

Opposé au Français Jérémy Chardy (ATP 66) au 1er tour, Djokovic pourrait avoir une deuxième semaine compliquée avec des enchaînements face au Suisse Stan Wawrinka (ATP 18) ou au Canadien Milos Raonic (ATP 15) en 8es de finale, contre l’Allemand Alexander Zverev (ATP 7) en quarts et, en demies, contre l’Autrichien Dominic Thiem (ATP 3) qu’il avait battu en finale l’an dernier. Mais depuis, Thiem a gagné beaucoup de confiance en remportant son premier Grand Chelem, à l’US Open.

Dans le bas du tableau, Nadal qui vise le record messieurs des 21 titres majeurs, ne trouvera un membre du top 20, vraisemblablement Stefanos Tsitsipas (ATP 6), qu’en quarts. Il devrait ensuite défier le Russe Daniil Medvedev (ATP 4) pour atteindre la finale.

L’Espagnol, qui a donné des signes de faiblesse physique en renonçant aux deux premiers matchs de l’ATP Cup cette semaine, débutera son tournoi face au Serbe Laslo Djere (ATP 56).

Chez les dames, la tenante du titre américaine Sofia Kenin (WTA 4) débutera tranquillement face à l’Australienne Maddison Inglis (WTA 130 et invitée). Elle devrait retrouver l’Ukrainienne Elina Svitolina (WTA 5) en quarts et la numéro 1 mondiale Ashleigh Barty en demies. L’Australienne débutera face à la Monténégrine Danka Kovinic (WTA 175).

Simona Halep, 2e joueuse du monde, affrontera la qualifiée australienne Lizette Cabrera (WTA 140) et visera un quart face à Serena Williams (WTA 11) qui rêve de décrocher un 24e titre majeur pour égaler le record de Margaret Court, mais qui a renoncé à sa demi-finale au Yarra Valley Classic en raison d’une blessure à l’épaule droite.

Quant à la Japonaise Naomi Osaka (WTA 3), lauréate à Melbourne en 2019 et vainqueur du dernier US Open, elle débutera face à la Russe Anastasia Pavlyuchenkova (WTA 39).

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