Abonnez-vous pour 1€

Le boxeur Leon Spinks, qui était notamment devenu champion du monde des poids lourds après avoir battu Mohamed Ali, est décédé à l’âge de 67 ans

Leon Spinks et Mohamed Ali en conférence de presse en 1978
Leon Spinks et Mohamed Ali en conférence de presse en 1978 - Photonews

Malade du cancer depuis plusieurs années, Leon Spinks était hospitalisé depuis décembre. « Il a livré la bataille finale avec les mêmes qualités (…) qui l’ont accompagné face à beaucoup de défis dans la vie », rapporte « The Firm » dans un communiqué diffusé sur la chaîne de télévision KVVU. « Leon s’est battu contre nombre de maladies, sans jamais perdre son sourire légendaire. Montrant une véritable détermination, il n’a jamais jeté l’éponge »

27 victoires pour 17 défaites et 3 matchs nuls : c’est ce que comptabilise Leon Spinks durant sa carrière. En 1976, il avait déjà obtenu l’or olympique des poids légers en amateur à Montréal. C’est six mois plus tard qu’il s’est lancé en professionnel, à l’âge de 23 ans.

Le 15 février 1978, Leon Spinks rencontre le déjà célèbre Mohamed Ali. Au bout de 15 rounds et 13 mois après ses débuts en pro, il est déclaré vainqueur par décision partagée. Leon Spinks vit alors sans aucun doute le moment le plus glorieux de sa carrière. Quelques mois plus tard, Mohamed Ali prenait sa revanche par décision unanime devant un Superdome de Nouvelle-Orléans rempli.

Notre sélection vidéo