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Coronavirus: l’Autriche isole le Tyrol, plus gros foyer européen du variant sud-africain

Coronavirus: l’Autriche isole le Tyrol, plus gros foyer européen du variant sud-africain
Belga

« Le Tyrol est actuellement la région de l’Union européenne où ce variant est le plus répandu », a déclaré le chancelier conservateur Sebastian Kurz lors d’une conférence de presse, convoquée après plusieurs jours de débats houleux face au refus catégorique des autorités locales de durcir les mesures.

Un total de 293 cas ont été confirmés, tandis que 129 autres sont en cours d’examen, a-t-il précisé.

Sauf dans la partie orientale du Tyrol, les personnes majeures devront présenter à compter de vendredi et ce pendant 10 jours un test de Covid-19 négatif de moins de 48 heures pour pouvoir quitter la région. Les réfractaires seront passibles d’amendes pouvant aller jusqu’à 1.450 euros.

« Nous devons tout faire pour empêcher la propagation du variant ou du moins la ralentir », a justifié le dirigeant autrichien.

Il a évoqué un « énorme défi », alors que des questions se posent sur l’efficacité du vaccin développé par le laboratoire britannique AstraZeneca et l’université d’Oxford dans le cas du variant sud-africain.

Le chancelier a par ailleurs tenu à défendre, face aux critiques, le gouvernement du Tyrol, dirigé par son propre parti. « Personne n’est à blâmer pour le fait qu’il y a des mutations », a-t-il dit, regrettant « un débat peut-être trop émotionnel par moments ».

Avant même cette polémique, le Tyrol était montré du doigt pour l’afflux de skieurs étrangers sur ses pistes, restées ouvertes malgré le confinement mais censées être réservées aux locaux.

À l’inverse de la France ou de l’Allemagne, l’Autriche a fait le choix de rouvrir ses remontées mécaniques après Noël, jugeant que les sports de plein air posaient moins de risques de transmission du virus.

Après plusieurs semaines de restrictions, les magasins, musées et écoles ont rouvert lundi dans tout le pays, même si le nombre de contaminations quotidiennes reste élevé (un peu plus d’un millier).

L’Autriche, un pays d’Europe centrale qui compte 8,9 millions d’habitants, a recensé un peu plus de 8.000 décès depuis l’émergence de la pandémie.

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