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Open d’Australie: Serena Williams malmenée par la 101e mondiale, mais qualifiée, Osaka, Zverev et Dimitrov en 8es

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Serena Williams a été un peu perturbée vendredi par la 101e mondiale, Anastasia Potapova, mais s’est tout de même qualifiée sans briller pour les 8es de finale de l’Open d’Australie.

La jeune Russe de 19 ans a pris plusieurs fois le service de l’Américaine et s’est même procuré deux balles de premier set, mais la cadette des soeurs Williams a su retourner la situation pour s’imposer en 1h39 sur le score de 7-6 (7/5), 6-2.

« Je suis contente d’être à nouveau en 8es de finale et de m’en être sorti. Je n’ai pas eu un gros départ, je ne suis pas sortie des starting-blocks comme je le voulais. Il m’a fallu survivre dans cette première manche et c’est ce que j’ai réussi à faire », s’est félicitée Serena juste après sa victoire.

Pour tenter de rallier les quarts de finale, l’ancienne N.1 mondiale (aujourd’hui 11e), en quête à 39 ans d’un 24e titre record en Grand Chelem, sera opposée à la cogneuse bélarusse Aryna Sabalenka, 7e mondiale.

La Japonaise Naomi Osaka, 3e joueuse mondiale, a également décroché sa place pour les 8es en battant la Tunisienne Ons Jabeur (WTA 30), 6-3, 6-2. Au prochain tour, elle affrontera Garbine Muguruza. L’Espagnole, finaliste à Melbourne l’an passé, a dominé la Kazakhe Zarina Diyas (WTA 81) sur un double 6-1.

Dans le tableau masculin, le Bulgare Grigor Dimitrov, 21e joueur mondial, s’est qualifié facilement pour les 8e de finale. Son adversaire, l’Espagnol Pablo Carreno Busta (ATP 16) a en effet jeté l’éponge alors qu’il était mené 6-0, 1-0, apparemment gêné par des douleurs aux abdominaux. Au prochain tour, Dimitrov sera opposé au gagnant de la rencontre entre l’Autrichien Dominic Thiem (ATP 3) et l’Australien Nick Kyrgios (ATP 47), programmée en soirée.

L’Allemand Alexander Zverev (ATP 7) s’est débarassé du Français Adrian Mannarino (ATP 36) 6-3, 6-3, 6-1. Zverev jouera contre l’Espagnol Pedro Martinez (ATP 87) ou le Serbe Dusan Lajovic (ATP 27).

Les matches programmés vendredi à l’Open d’Australie se sont déroulés comme prévu, en présence du public, malgré l’annonce en milieu de journée des autorités australiennes d’un nouveau confinement à Melbourne pour tenter d’endiguer une possible résurgence de la pandémie de Covid-19.

Ce confinement d’une durée de 5 jours entrera en vigueur à partir de minuit heure australienne. Le Grand Chelem australien se poursuivra donc à huis clos à partir de samedi et au moins jusqu’à mercredi.

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