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Open d’Australie: Muchova, tombeuse de Mertens, élimine la N.1 mondiale Barty et se hisse en demi-finale

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La Tchèque Karolina Muchova (27e) s’est offert sa première demi-finale en Grand Chelem à l’Open d’Australie en venant à bout de la N.1 mondiale Ashleigh Barty 1-6, 6-3, 6-2, mercredi à Melbourne.

Muchova (24 ans) a accusé un set et un break de retard (6-1, 2-1) et est apparue mal en point physiquement avant de retrouver des couleurs. Elle affrontera jeudi l’Américaine Jennifer Brady (24e), elle au rendez-vous pour la deuxième fois après l’US Open 2020 (battue par Osaka). L’autre demi-finale opposera la N.3 mondiale Naomi Osaka à Serena Williams.

Pour son deuxième quart de finale en Grand Chelem, tout avait mal commencé pour Muchova. Manifestement pas dans son assiette, la joueuse tchèque s’est retrouvée menée 5-0 en seulement seize minutes, en a mis plus de vingt à inscrire son premier jeu, et a vu le premier set s’envoler en tout juste 24 minutes. Elle n’avait alors frappé qu’un seul coup gagnant mais commis treize fautes directes.

Mais un temps mort pris hors du court à 2-1 dans la deuxième manche, après avoir été breakée d’entrée, a complètement inversé le scénario de ce troisième quart de finale.

« Je me sentais perdue sur le court, j’avais la tête qui tournait. Les médecins ont pris ma tension et m’ont rafraîchi. Le break m’a aidée », a expliqué Muchova, dont le pouls et la température ont aussi été mesurés à même la Rod Laver Arena.

La Tchèque est revenue plus conquérante et plus régulière, mais surtout, Barty a elle complètement perdu le fil du match, multipliant les fautes directes (37 !) très tôt dans l’échange et ne frappant quasiment plus que des balles sans réelle consistance. Au point de ne plus gagner que trois des quatorze jeux suivants.

L’Australienne n’avait pourtant pas perdu le moindre set pour rallier les quarts de finale, et n’avait laissé échapper que vingt jeux au cours de ses quatre premiers matches.

Muchova obtient ainsi la deuxième victoire de sa carrière contre une joueuse du top 5, sa toute première aux dépens d’une N.1 mondiale.

Jennifer Brady victorieuse d’un quart 100 % américain

L’Américaine Jennifer Brady (24e) a rejoint Muchova en demi-finales de l’Open d’Australie en battant sa compatriote Jessica Pegula (61e) en trois sets 4-6, 6-2, 6-1. Il s’agit de la deuxième demi-finale majeure pour Brady (25 ans) après l’US Open 2020.

Sous un chaud soleil australien, rare depuis le début de la quinzaine, Brady a su se relever d’un départ poussif, qui lui a valu de perdre quatorze points consécutifs en début de premier set. Cette manche est la première qu’elle laisse échapper depuis le début de la quinzaine.

Quand Brady est parvenue à faire chuter son nombre de fautes directes dans le set suivant, Pegula, elle, s’est au contraire progressivement étiolée au service et physiquement au fil de la rencontre.

Brady s’est révélée au plus haut niveau en atteignant le dernier carré de l’US Open en septembre dernier. Elle s’y était inclinée face à la future lauréate, Naomi Osaka (7-6, 3-6, 6-3).

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