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Vague de froid aux États-Unis: des millions de personnes privées d’électricité

Vague de froid aux États-Unis: des millions de personnes privées d’électricité
EPA

Le service météorologique américain, le National Weather Service (NWS), a indiqué mercredi que plus de 100 millions d’Américains du Midwest étaient concernés par des avis de tempêtes hivernales de gravité diverse.

La masse d’air froid venue de l’Arctique commence selon le NWS à se dégager mais les températures glaciales devraient se maintenir et « rester entre 11 et 19,5ºC sous les normales de saison » dans la partie centrale des États-Unis, écrivent les météorologues.

Plus d’une trentaine de décès liés au mauvais temps hivernal ont été recensés à travers le pays selon les médias américains, et les autorités ont exhorté les Américains à la prudence.

Les compagnies d’énergie ont enchaîné les coupures partielles depuis ce week-end, afin d’éviter la surchauffe de tout le système en raison de pics de demande.

Selon le site Poweroutage.us, qui recense les coupures de courant aux États-Unis, plus de 2,3 millions de foyers et entreprises du Texas restaient sans électricité mercredi soir.

La pénurie d’électricité a été aggravée par l’arrêt de plusieurs centrales électriques au gaz et d’éoliennes, du fait des conditions glaciales.

En dehors du Texas, des habitants ont aussi été privés d’électricité à travers l’Oregon (nord-ouest), la Louisiane (sud), le Mississippi (sud), le Kentucky (centre-est), l’Ohio (nord-est), la Virginie-Occidentale (est) et la Virginie (est), selon poweroutage.us.

Jusqu’à 73 % des États-Unis, hors Hawaï, Alaska et autres territoires non rattachés au continent, étaient recouverts de neige dans la nuit de mardi à mercredi, selon le NWS. Un record depuis le début de ces mesures, en 2003.

Les conditions extrêmes ont également provoqué la formation de plusieurs tornades, dont une s’est abattue dans la nuit de lundi à mardi sur le sud-est des États-Unis, en Caroline du Nord, tuant trois personnes et faisant dix blessés.

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