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Asile et migration: les démocrates portent la vaste réforme Biden devant le Congrès

Asile et migration: les démocrates portent la vaste réforme Biden devant le Congrès
AFP

« Ce sont des travailleurs essentiels, tellement essentiels que notre économie ne pourrait pas fonctionner sans eux. Et pourtant ils vivent dans une peur constante » d’être découverts par les services d’immigration, a déclaré le sénateur du New Jersey Bob Menendez, l’un des coauteurs du projet de loi.

« Il est temps de faire sortir de l’ombre 11 millions de sans papiers », a-t-il affirmé en présentant le texte avec d’autres parlementaires lors d’une visioconférence.

Les démocrates disposent d’une courte majorité à la Chambre des représentants et d’une avance encore plus infime au Sénat, avec 50 sièges contre 50 pour les républicains.

Comme le veut la Constitution, la vice-présidente Kamala Harris peut intervenir pour départager un vote en cas d’égalité au Sénat mais le projet de loi sur l’immigration aura besoin de 60 voix pour passer la barrière de la chambre haute.

Un défi qui semble très ardu à ce jour compte tenu de l’opposition des républicains mais aussi de démocrates modérés.

« Nous savons que pour avancer, il faudra négocier mais nous n’allons pas faire des concessions avant même de commencer », a expliqué le sénateur Menendez.

Le projet de loi prévoit d’ouvrir la voie vers la citoyenneté américaine à près de 11 millions de personnes en situation irrégulière, qui peuvent prouver qu’ils se trouvaient aux Etats-Unis le 1er janvier 2021.

La réforme ouvrirait également le chemin de la naturalisation aux « Dreamers », ces quelque 700.000 jeunes adultes entrés clandestinement aux Etats-Unis pendant leur enfance.

Dès son premier jour au pouvoir, le 20 janvier, l’administration Biden avait envoyé cette proposition de reforme au Congrès.

« C’était un engagement du président depuis le premier jour, et c’est sa vision de ce qu’il faut pour corriger le système », avait souligné mercredi soir un haut responsable de la Maison Blanche à des journalistes.

La présidente démocrate de la Chambre des représentants Nancy Pelosi a « salué » jeudi la proposition de Joe Biden, tout en laissant planer la possibilité que des lois plus ciblées sur des points bénéficiant d’un plus ample soutien, comme le statut des « Dreamers », soient soumis au vote plutôt qu’une vaste réforme.

« Cela pourrait aussi être une bonne approche », a-t-elle déclaré en conférence de presse.

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