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Pannes d’électricité, rupture des canalisations...: le Texas paralysé par une vague de froid inédite, «tous les liquides se transforment en glaçons»

Pannes d’électricité, rupture des canalisations...: le Texas paralysé par une vague de froid inédite, «tous les liquides se transforment en glaçons»
Isopix

Au Texas (sud), plus de 250.000 foyers étaient encore privés d’électricité, alors que les autorités s’efforcent de rétablir le courant, selon le site Poweroutages.com, et plus de 240.000 en Louisiane et dans le Mississippi (sud).

Les habitants du Texas doivent aussi faire face à des ruptures de canalisations en raison du gel. «C’était comme une chute d’eau et ça venait de la salle de bains pour ensuite gagner les autres pièces», a ainsi raconté Birgit Kamps depuis Houston.

En raison de ces problèmes d’alimentation, il a été conseillé à quelque sept millions de Texans de faire bouillir l’eau avant de la consommer ou même de l’utiliser pour la cuisine. Et quelque 264.000 personnes sont touchés par des ruptures dans l’alimentation en eau potable.

Le gestionnaire du réseau électrique texan ERCOT, qui n’est pas raccordé au réseau national, était encore privé de plusieurs centrales, ce qui pourrait générer de nouvelles coupures d’ici au week-end, a-t-il prévenu.

Lors d’un point de presse à la Maison Blanche, la conseillère de Joe Biden à la sécurité nationale Liz Sherwood-Randall a indiqué que des initiatives allaient être engagées pour améliorer le fonctionnement du réseau électrique américain et éviter des défaillances similaires à celles connues par le Texas cette semaine.

Plusieurs personnes sont mortes de froid dans cette région où il ne gèle quasiment jamais, selon des médias locaux.

Sur la chaîne locale ABC13, une femme du comté de Galveston, dans la banlieue de Houston (Texas), a raconté que son frère de 57 ans, avec qui elle se trouvait, avait succombé chez lui bien qu’enveloppé de quatre couvertures.

L’institut médico-légal du comté a réclamé un camion frigorifique pour pouvoir entreposer de 20 à 50 victimes des conditions météorologiques.

Selon les médias américains, le bilan national est, pour l’instant, d’une trentaine de morts.

Certains habitants se sont réfugiés dans leur véhicule pour y affronter les températures glaciales de la nuit, nettement inférieures à -10°C dans certaines parties du Texas.

David Hernandez, 38 ans, a lui passé la nuit dans le centre d’hébergement de l’église Lakewood, à Houston, après que son véhicule se fut trouvé bloqué. «J’essayais de dormir dans la voiture mais il faisait juste trop froid. Tous les liquides se transformaient en glaçons donc c’était comme dormir dans un congélateur», a-t-il confié. «Je devais venir ici, je n’avais pas le choix.»

Quelque 300 centres de ce genre ont été ouverts au Texas.

Records de froid attendus

Très critiqué pour son impréparation, le gouverneur républicain Gregg Abbott, a lui blâmé ERCOT et promis une enquête.

Le sénateur républicain de l’Etat Ted Cruz, soutien actif de Donald Trump, a été cloué au pilori sur les réseaux sociaux pour avoir quitté le Texas en pleine crise, direction la station balnéaire mexicaine de Cancun, sous les tropiques.

Il a plus tard expliqué avoir simplement déposé ses filles au Mexique avant de reprendre immédiatement l’avion pour rentrer aux Etats-Unis, sans convaincre.

De nombreux Texans sont aussi privés d’eau, notamment Madie Leon Riley, de Pflugerville, non loin de la capitale Austin, qui a expliqué au Texas Tribune avoir fait fondre de la neige pour assurer ses arrières.

Les autorités texanes ont recommandé à plusieurs millions d’habitants de faire bouillir leur eau avant de la consommer.

Outre le Texas, la Louisiane, et le Mississippi, l’Oregon (nord-ouest), frappé le week-end dernier, enregistrait encore jeudi près de 100.000 foyers sans électricité.

Un retour à des températures plus clémentes est attendu ce week-end avec le déplacement de la masse d’air froid venue de l’Arctique, mais il neigeait encore abondamment jeudi dans la banlieue de San Antonio, au sud du Texas.

Le NWS prévenait que des «records de froid» pourraient être enregistrés dans le centre-sud des Etats-Unis, avec des températures inférieures de 11 à 16°C aux normales saisonnières.

Les conditions climatiques ont sensiblement perturbé la campagne de vaccination contre le coronavirus. En Louisiane, le département de la Santé a indiqué que l’acheminement des doses était ralenti par la météo et que certains rendez-vous devraient être repoussés. A New York, certains rendez-vous ont également été décalés à la semaine prochaine.

Le président Joe Biden a de son côté dû repousser à vendredi une visite, prévue jeudi, dans une usine Pfizer produisant des vaccins à Kalamazoo, dans le Michigan.

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