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Etats-Unis: accusé de harcèlement sexuel, le gouverneur de New York peine à éteindre les critiques

Andrew Cuomo
Andrew Cuomo - AFP

Le démocrate Andrew Cuomo, 63 ans, l’un des plus puissants gouverneurs américains, s’est dit « désolé » dimanche, après que deux ex-collaboratrices l’ont accusé de harcèlement sexuel en l’espace de quelques jours.

M. Cuomo, qui dirige l’Etat de New York depuis 10 ans, a affirmé n’avoir jamais voulu leur faire des avances, avoir uniquement voulu « blaguer » ou « taquiner ». « Je me rends compte que certaines choses que j’ai dites ont été mal interprétées, comme du flirt non sollicité. Si certaines ont eu cette impression, j’en suis vraiment désolé », a-t-il ajouté. Ces propos ont été mal accueillis.

Le maire de New York, Bill de Blasio, aux relations notoirement difficiles avec le gouverneur, a jugé qu’il ne « s’était pas excusé ». « C’est comme s’il disait, +Je blaguais juste+, mais le harcèlement sexuel, ça n’a rien de drôle. Il a semblé s’affranchir de tout reproche pour quelque chose qui, pour les femmes concernées, semble assez terrifiant. »

Un groupe d’ex-aides parlementaires qui dénoncent le harcèlement au parlement de l’Etat de New York, le Sexual Harrassment Working Group, a aussi jugé « insultant » le message du gouverneur. « Il refuse d’accepter ses responsabilités et nous n’avons aucune raison de penser qu’il ne va pas répéter ce comportement », a tweeté l’organisation.

Si certains élus new-yorkais, y compris de la majorité démocrate, demandent la démission de M. Cuomo, dont le 3e mandat expire fin 2022, les leaders des deux chambres se sont abstenus pour l’instant, en attendant les résultats d’une enquête sur ces allégations.

Une ex-conseillère économique du gouverneur, Lindsey Boylan, 36 ans, avait affirmé mercredi que le gouverneur l’avait embrassée sur la bouche de façon non sollicitée et suggéré qu’elle joue avec lui au « strip poker », entre 2015 et 2018.

Samedi, Charlotte Bennett, 25 ans, a indiqué que le gouverneur lui avait fait des avances qui l’avaient mise « mal à l’aise » au printemps 2020.