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La Corrèze, destination d’Art de Vivre et de savoir-faire où la nature est reine

De nombreux châteaux longent les rivières de Corrèze.  Ici, en bord de Dordogne, on peut séjourner dans la Suite Royale du Château de Val.
De nombreux châteaux longent les rivières de Corrèze. Ici, en bord de Dordogne, on peut séjourner dans la Suite Royale du Château de Val.

Depuis la Belgique, il faut 7 heures de voiture pour rejoindre la Corrèze, ce département de la « France Verte » recouvert à 45 % de forêts. Trois rivières principales (la Corrèze, la Vézère et la Dordogne) y forment de somptueuses vallées et donnent beaucoup de charme aux villages et châteaux qui les bordent. Les amateurs de canoë, trail, balades à pied ou à vélo ont ici l’embarras du choix en termes de parcours et de paysages, entre les lacs, landes, bruyères et tourbières du Massif des Monédières et du Parc naturel régional de Millevaches, les Gorges de la Vézère, le Causse corrézien truffé de grottes et la Vallée de la Dordogne, plus grande Réserve mondiale de la Biosphère Unesco en France. Une autre rivière, la Montane, offre au territoire l’un de ses sites les plus exotiques et spectaculaires. Au cœur d’une végétation luxuriante, le cours d’eau tombe d’une falaise en 3 chutes successives (les cascades de Gimel) d’une hauteur totale de 143 mètres !

Cités historiques et produits du terroir

Ces cascades sont situées à 12 km de Tulle, chef-lieu du département qui, avec Brive-la-Gaillarde et Ussel, compte parmi les plus belles villes de Corrèze. Il s’agit de cités médiévales et Renaissance, où l’on flâne le nez en l’air pour admirer le patrimoine et profiter des charmantes places dotées de terrasses, des bonnes tables et des marchés qui font la part belle aux produits du terroir : châtaignes, noix, cèpes, truffes, bœuf limousin, fraise Gariguette, fromages, vin AOC des Coteaux de la Vézère…

On remonte le temps à Collonges-la-Rouge,  l'un des 5 « Plus Beaux Villages de France » de Corrèze.
On remonte le temps à Collonges-la-Rouge, l'un des 5 « Plus Beaux Villages de France » de Corrèze.

Les « Plus Beaux Villages de France »

À côté de ces cités historiques, de nombreux villages méritent à eux seuls le voyage. Cinq comptent d’ailleurs parmi les « Plus Beaux Villages de France ». Cette association, aujourd’hui nationale, est née en Corrèze en 1982, à Collonges-la-Rouge, sur l’idée du maire de ce village particulièrement photogénique. Les maisons nobles, castels et tourelles du 16e siècle, bâtis avec le grès rouge local, contrastent avec le vert vif de la campagne tout autour. Un vrai décor de film !

De la Pompadour à Coco Chanel

Les autres « Plus Beaux Villages » sont Turenne, Saint-Robert, Ségur-le-Château et Curemonte, coiffé de 3 châteaux. L’écrivaine Colette en fut la plus illustre châtelaine, elle qui vécut aussi à Varetz, où l’on visite un jardin qui lui rend hommage. Mais d’autres grandes dames ont marqué le territoire de leur présence. On peut d’ailleurs s’offrir un tour de Corrèze dans leurs pas et voir le château et le haras de la Marquise de Pompadour, l’abbaye d’Aubazine où Coco Chanel passa 6 années à l’orphelinat, ou encore Uzerche, cité fortifiée en bord de Vézère, où Simone de Beauvoir venait passer ses vacances chez son grand-père. Ce parcours n’est qu’une des façons originales d’aborder la Corrèze, qui se vit aussi au gré des rencontres avec ses habitants d’aujourd’hui, dont les savoir-faire et le sens de l’accueil font partie des grands atouts de la destination.

Séjours et visites insolites

La Corrèze est une campagne bien vivante et de nouvelles initiatives y voient régulièrement le jour en matière culturelle, gastronomique et écotouristique, à l’image de toutes les belles adresses où dîner et séjourner au cœur du patrimoine et de la nature. On peut opter, par exemple, pour des nuits dans des châteaux, forteresses ou fermes anciennes, ainsi que dans des hébergements insolites, comme des cabanes contemporaines dans la forêt ou des gîtes troglodytiques.

Mais la jeune génération a aussi à cœur de perpétuer les traditions. On visite ainsi, en Corrèze, des lieux atypiques, comme la fabrique d’accordéons Maugein, une référence en la matière depuis 1919, qui a toujours compté des stars parmi ses clients, d’Yvette Horner à Renaud, Olivia Ruiz et Bénabar. Ne manquez pas non plus la balade, impressionnante, dans les entrailles d’une carrière d’ardoise exploitée depuis le 17e siècle (les Pans de Travassac), ainsi que dans le village fantôme de Clédat qu’entretiennent des passionnés d’Histoire. Citons encore l’ancienne papeterie d’Uzerche transformée en éco-quartier culturel et, en été, l’expo de land art de Jacky Moulène, dont les vaches en résine décorées par des artistes peuplent un pré aux côtés de vaches limousines bien réelles. Tout est passionnant !

Plus d’infos : Tourisme Corrèze – +33(0)5 55 29 98 78 - www.tourismecorreze.com

Une villa de vacances en forme de dôme

Une villa de vacances en forme de dôme

Ce dôme, unique en France, a été posé en pleine nature dans le Sud de la Corrèze, à 25 minutes de route de Brive-la-Gaillarde et de Collonges-la-Rouge. Si ses courbes évoquent celles d’une soucoupe volante, cette construction reprend le style traditionnel des cabanes en pierres sèches du Causse corrézien, où bergers, vignerons et paysans venaient se reposer et partager un repas à l’abri du soleil ou du vent. À l’intérieur, pourtant, rien de rudimentaire comme en ces temps. Car l’édifice, en plus d’être écologique grâce à son isolation thermique et phonique très performante, sert de villa de vacances aux prestations haut de gamme, avec décoration contemporaine et deux chambres dotées chacune d’une salle de bain. Trois grandes baies vitrées orientées plein Sud offrent une vue à 180º sur le terrain de 3000 m2 plantés de chênes truffiers, ainsi que sur la terrasse agrémentée d’un jacuzzi et d’une piscine de 8 mètres chauffée d’avril à novembre !

En basse saison, la villa « Game of Dome » peut se louer à la nuit (àpd 205 €) et au week-end (àpd 450 €. En haute saison, les locations se font à la semaine : àpd 1200 €. Sont inclus : le linge de lit et de bain, ainsi que le ménage de fin de séjour. Infos : www.gameofdome.com

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