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Nikolas Cruz, le tireur de Floride, inculpé de 17 meurtres avec préméditation

Renvoyé du lycée Marjory Stoneman Douglas de Parkland, dans le sud-est des Etats-Unis, pour raisons disciplinaires, Nikolas Cruz, âgé de 19 ans, est revenu dans l’établissement armé d’un fusil semi-automatique mercredi, tuant 17 élèves et enseignants, et en blessant plus d’une dizaine.

Comment un ancien élève menaçant, amateur d’armes et apparemment «déséquilibré» a-t-il pu échapper à la vigilance de son entourage et perpétrer l’une des pires tueries dans un lycée américain? Les autorités républicaines, le président Donald Trump en tête, martelaient jeudi cette question, esquivant le débat sur les armes à feu.

Traits juvéniles, yeux clairs, visage sérieux: tous les écrans américains diffusaient le portrait de Nikolas Cruz, 19 ans, auteur mercredi de la pire tuerie à frapper une école américaine depuis celle de Sandy Hook, où 20 enfants de primaire et six adultes avaient péri en 2012.

AFP PHOTO / AFP TV / Miguel GUTTIEREZ
AFP PHOTO / AFP TV / Miguel GUTTIEREZ
(Photo AFP

Après une nuit d’interrogatoire par la police du comté de Broward, le jeune homme a été inculpé jeudi de 17 meurtres avec préméditation, selon des documents de justice. La police locale informera des derniers développements à 15H15 GMT.

Renvoyé du lycée Marjory Stoneman Douglas de Parkland, dans le sud-est des Etats-Unis, pour raisons disciplinaires, Nikolas Cruz a choisi la Saint-Valentin pour commettre ce massacre.

Les 17 victimes mortelles de ce jeune homme lourdement armé, enseignants et élèves, n’ont pas encore été toutes identifiées. Dix-sept blessés ont été hospitalisés, selon un bilan actualisé, parmi lesquels deux sont décédés des suites de leurs blessures.

Un ado à problèmes

Né en septembre 1998, Nikolas Cruz avait posté sur les réseaux sociaux des messages «très alarmants», a indiqué le shérif du comté de Broward, Scott Israel, sans préciser leur nature, insistant sur la nécessité de signaler ce type de publications.

Le portrait du tueur n’a pas été rendu public par les autorités et un compte Instagram qui lui est attribué a été supprimé.

Cruz était connu au sein du lycée pour être un élève à problèmes, selon plusieurs témoignages recueillis par les médias locaux.

«Il y a eu des problèmes quand il a menacé des étudiants l’année dernière et je pense qu’on lui a dit de quitter le campus», a déclaré au quotidien Miami Herald Jim Gard, un professeur de mathématiques qui avait eu l’élève dans sa classe.

Selon l’enseignant, la direction du lycée avait prévenu de ne pas accepter l’élève sur le campus s’il portait un sac à dos en raison de ces menaces proférées.

Tout le monde l’avait prédit

Un étudiant, interrogé par la chaîne locale WSVN-7, a expliqué que le jeune était un «enfant à problème» qui possédait des armes chez lui et qu’il avait parlé de les utiliser. «Il tirait au fusil parce que ça lui procurait une sensation d’ivresse», a-t-il expliqué.

Selon un autre élève, Nicholas Coke, Cruz était un «solitaire» qui avait quitté l’établissement il y a quelques mois pour emménager dans le nord de l’Etat après la mort de sa mère. Il aurait également fait une préparation militaire, selon des sources au Pentagone qui n’ont pas donné de détails.

Le tireur avait déjà eu «beaucoup de problèmes» de comportement au collège, a-t-il ajouté, racontant que Nikolas Cruz avait brisé une fenêtre à coup de pieds.

Un autre lycéen, interrogé sur les lieux de la fusillade par la chaîne locale WJXT, a affirmé que le passage à l’acte de Nikolas Cruz était prévisible.

«Honnêtement, beaucoup de gens disaient que ce serait lui» qui «arroserait le lycée», a indiqué l’élève que la chaîne n’a pas identifié.

«Au final, tout le monde l’avait prédit», a-t-il ajouté, soulignant que Nikolas Cruz connaissait bien les lieux et les procédures de sécurité en vigueur dans le lycée en cas de coups de feu.

«Il était au deuxième étage, il connaît la disposition des classes, il savait où seraient les élèves», a-t-il expliqué. «Il est habitué aux exercices anti-incendie, il est préparé.»

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