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Le cyclone Yaas a touché terre dans l’est de l’Inde (vidéos)

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Le cyclone Yaas a touché terre dans l’est de l’Inde (vidéos)
Belga

« La très puissante tempête cyclonique Yaas se centre à environ 50 km au sud-sud-est de Balasore » dans l’Odisha, a déclaré le département sur sa page Twitter, précisant que le « processus d’atterrissage » avait débuté mercredi à 03h30 GMT (05h30 HB).

Le département météorologique indien prévoyait des rafales pouvant atteindre les 185 kilomètres/heure, mettant également en garde contre la formation d’un raz-de-marée, d’environ trois mètres, susceptible de provoquer des inondations.

Plus de 1,2 million de personnes vivant le long de ces côtes ont été évacuées. Des pluies torrentielles s’abattaient déjà sur les villes et villages côtiers annonçant l’arrivée imminente du cyclone. Le passage d’une tornade a fait deux morts par électrocution dans le district de Hooghly, dans le Bengale occidental, selon les autorités.

« Nous subissons de fortes précipitations et des vents violents depuis la nuit dernière », a témoigné Bibhu Prasad Panda, dans le district de Balasore, dans l’Odisha, situé sur la trajectoire prévue de la tempête. « Plusieurs arbres ont été déracinés. Le cyclone a également entraîné la rupture de câbles électriques aériens », a-t-il précisé.

Les autorités de Calcutta, capitale du Bengale occidental, ont ordonné la fermeture de son aéroport international pour la majeure partie de la journée de mercredi. L’aéroport de Bhubaneswar, capitale de l’Odisha, a fait de même.

« Chaque vie est précieuse », a déclaré le Premier ministre de l’Odisha, Naveen Patnaik, en appelant la population à ne pas « paniquer » et à s’éloigner des côtes.

Environ 4.800 secouristes au total ont été mobilisés dans les deux États menacés, équipés de moyens de communication d’urgence, de bateaux pneumatiques hors-bord et d’assistance médicale, a indiqué la Force nationale d’intervention pour les catastrophes.

Les deux États sont déjà durement affectés par la deuxième vague de coronavirus qui a fait plus de 120.000 morts en Inde ces six dernières semaines.

« Ce cyclone fait figure de double peine pour des millions de personnes en Inde, car le Covid-19 ne leur laisse aucun répit », a déclaré Udaya Regmi, responsable de la Fédération internationale des sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge pour l’Asie du Sud, dans un communiqué.

Yaas devrait perturber localement les efforts de lutte contre le Covid-19 qui ravage les communautés urbaines et rurales. L’épidémie a coûté la vie à plus de 300.000 personnes au total.

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