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Philip Mestdagh réagit à son départ des Belgian Cats: «Le groupe a besoin d’une nouvelle voix»

Philip Mestdagh réagit à son départ des Belgian Cats: «Le groupe a besoin d’une nouvelle voix»
Belga

Philip Mestdagh a quitté son poste d’entraîneur des Belgian Cats, l’équipe nationale féminine de basketball, « d’un commun accord » avec la fédération belge de basketball samedi. Le Flandrien était en poste depuis 2015. « Le groupe a besoin d’une nouvelle voix », a réagi Mestdagh dans le communiqué de la fédération.

« Je suis extrêmement reconnaissant et fier du trajet que j’ai parcouru avec le groupe de joueuses », a confié le coach yprois, 58 ans. « Ce n’est pas facile de se dire au revoir maintenant, mais je pense que le groupe a besoin d’une nouvelle voix pour franchir un nouveau palier. Je tiens à remercier les joueuses et la fédération pour notre coopération ces dernières années. Les Belgian Cats sont à jamais dans mon cœur : merci mesdames, merci le staff, nous avons parcouru ensemble un parcours fantastique. Je me concentre désormais entièrement sur mon club en championnat de France (à Saint-Amand-les-Eaux, ndlr.). »

Lors de son passage sur le banc des Cats, Mestdagh a permis à la Belgique de remporter deux médailles de bronze à l’Euro en 2017 à Prague et en 2021 à Valence, une 4e place à la Coupe du monde 2018 pour la première participation de la Belgique, une 5e place à l’Euro 2019 à Belgrade et une 7e place aux Jeux Olympiques de Tokyo.

« Nous sentions des deux côtés qu’il était temps de faire souffler un vent nouveau », explique Koen Umans, manager général des Cats. « Avec l’ensemble du staff, Philip a amené les Belgian Cats au niveau mondial : 89 matchs internationaux au compteur avec une 6e place au ranking mondial. Les plus belles pages de l’histoire du basket belge portent son empreinte. Nous tenons à remercier expressément Philip pour son investissement pendant ces nombreuses années. »

La fédération va devoir se mettre en quête d’un nouveau sélectionneur car les échéances vont se succéder. En novembre, les Cats débuteront les qualifications pour l’Euro 2023 en Bosnie-Herzégovine (11/11) et contre l’Allemagne (14/11) puis joueront le tournoi qualificatif, prévu en février 2022, en vue de la Coupe du monde plus tard dans l’année du 22 septembre au 1er octobre en Australie.

« Des pourparlers sont en cours. Nous espérons pouvoir présenter le nouvel entraîneur sous peu », a conclu Koen Umans.

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