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Selon l’EMA, il est «prématuré» de prévoir une adaptation des vaccins au nouveau variant

Selon l’EMA, il est «prématuré» de prévoir une adaptation des vaccins au nouveau variant
Belga

Le régulateur européen a déclaré vendredi qu’il était « prématuré » de prévoir une adaptation des vaccins au nouveau variant du Covid-19 détecté d’abord en Afrique du Sud, alors que plusieurs pays ont stoppé ou restreint les vols depuis l’Afrique australe.

L’Agence européenne des médicaments (EMA) a déclaré qu’elle avait besoin de plus de détails pour voir si la souche, qui présente de « nombreuses mutations », pourrait échapper aux quatre vaccins actuellement autorisés au sein de l’Union européenne.

« Nous surveillons de près le variant B.1.1.529 nouvellement apparu, qui présente de nombreuses mutations dans la protéine de pointe du Covid-19 », a déclaré l’EMA, dont le siège se situe à Amsterdam, dans un communiqué à l’AFP.

Potentiellement très contagieux

Baptisé pour l’instant B.1.1.529, le nouveau variant détecté en Afrique du Sud et aux multiples mutations est potentiellement très contagieux, selon des scientifiques sud-africains, qui y voient les signes d’une nouvelle vague de pandémie.

« Il est prématuré à l’heure actuelle de prévoir l’adaptation des vaccins (…) afin de lutter contre ce variant émergent », a souligné le régulateur européen. Mais « s’il s’avérait qu’un nouveau variant muté échappe à l’immunité et se propage rapidement (…), il deviendrait pertinent » de le faire, a-t-il précisé.

La Belgique a vendredi été le premier pays européen à avoir détecté un cas.

La Commission européenne a proposé vendredi aux États membres de suspendre les vols en provenance et à destination de l’Afrique australe et des autres pays touchés par l’apparition du nouveau variant.

L’EMA a jusqu’à présent approuvé quatre vaccins destinés aux adultes dans l’UE : Pfizer-BioNTech et Moderna, qui utilisent la technologie de l’ARN messager, et AstraZeneca et Johnson & Johnson, qui utilisent la technologie adénovirus.

BioNTech a déclaré vendredi qu’il attendait des données sur la protection de son vaccin contre le nouveau variant « dans deux semaines au plus tard ».

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