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L’énorme contrat pour l’infrastructure des F-35 à Florennes est attribué

Les F-35 arriveront à Florennes en 2025.
Les F-35 arriveront à Florennes en 2025. - Zuma Press

Le ministère de la Défense a annoncé ce jeudi avoir attribué à un consortium belgo-néerlando-américain le contrat de quelque 600 millions d’euros pour la construction de l’infrastructure nécessaire à la mise en œuvre des futurs avions de combat F-35, attendus en Belgique à partir d’avril 2025.

C’est l’entreprise belge Jan De Nul nv qui construira cette nouvelle infrastructure sur les bases aériennes de Florennes et de Kleine-Brogel (Limbourg), en collaboration avec les agences de design néerlandaise – mais avec une branche belge – Arcadis et américaine Burns&McDonnell.

Un complexe ultra-sécurisé dédié aux F-35 sera construit sur chacune des bases.

Le consortium Jan De Nul-Arcadis-Burns&McDonnell sera non seulement responsable de la conception et de la réalisation, mais également de l’entretien de l’infrastructure pendant une période de dix ans après la livraison provisoire.

Une première livraison provisoire partielle des bâtiments à Florennes est prévue pour l’été 2024.

La Défense a choisi de construire un complexe F-35 centralisé presque identique sur chaque base. Ce complexe sera composé de quatre grandes parties (administrative, logistique, sécurisée, dédiée aux opérations, et la « ligne de vol » équipée de 16 abris, dont quatre réservés aux avions prêts pour un décollage d’alerte).

La livraison des premiers F-35A, la version à décollage et atterrissage conventionnel du chasseur Lightning II du groupe américain Lockheed Martin, est attendue en 2025 pour le 2e wing tactique de Florennes et en 2027 pour son unité-soeur, le 10e wing tactique de Kleine-Brogel.

La Belgique a commandé en octobre 2018, pour un montant d’environ 3,6 milliards d’euros, 34 exemplaires de ce chasseur furtif de cinquième génération. Ce montant ne tient pas compte des travaux d’infrastructures nécessaires et dont le coût total était jusqu’ici estimé à 300 – et non 600 – millions d’euros.

Un autre investissement à Florennes

Par ailleurs, la base de Florennes bénéficiera aussi d’un autre investissement, à hauteur de 24 millions, en vue de l’arrivée de quatre drones Male (« Medium Altitude Long Endurance ») MQ-9B SkyGuardian. Les deux premiers de ces appareils, aussi qualifiés de « Remotely Piloted Aircraft Systems » (RPAS) et construits par la société américaine General Atomics Aeronautical Systems Inc. (GA-ASI), sont attendus sur la base de l’Entre-Sambre-et-Meuse au premier trimestre 2023.

La zone dédiée aux SkyGuardian s’articulera autour du hangar utilisé jusqu’il y a peu par le 80e squadron (escadrille) d’avions sans pilote (UAV) B-Hunter. La construction d’un nouveau hangar et de nouveaux bâtiments administratifs est également prévue.

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