Guerre en Ukraine: 265 combattants ukrainiens d’Azovstal se sont constitués prisonniers, selon Moscou

AFP
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Quelque 265 combattants ukrainiens retranchés dans l’aciérie Azovstal, dernier bastion de résistance ukrainienne à Marioupol, se sont rendus aux forces prorusses et constitués prisonniers depuis lundi, a affirmé mardi le ministère russe de la Défense. «Au cours des dernières 24 heures, 265 combattants ont rendu les armes et se sont constitués prisonniers, dont 51 gravement blessés», a indiqué le ministère dans un communiqué sur l’état de l’offensive russe contre l’Ukraine. «Tous ceux qui nécessitent une assistance médicale sont envoyés vers l’hôpital de Novoazovsk», en territoire séparatiste prorusse, a-t-il précisé.

Les prisonniers rapatriés à l’avenir ?

Lundi, la vice-ministre ukrainienne de la Défense Ganna Malyar avait annoncé que 264 combattants ukrainiens dont 53 blessés avaient été évacués de l’aciérie vers des localités situées en territoire contrôlé par les forces russes et prorusses dans l’est de l’Ukraine. Elle a toutefois précisé que les combattants devaient être à l’avenir rapatriés en territoire contrôlé par l’Ukraine, «dans le cadre d’une procédure d’échange».

Lundi, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a dit, dans une vidéo, que l’essentiel était de «sauver la vie de nos gars». «Je veux le souligner : l’Ukraine a besoin de ses héros vivants. C’est notre principe», a-t-il ajouté.

La semaine dernière, les autorités ukrainiennes avaient affirmé que plus de 1.000 soldats ukrainiens - dont 600 blessés, selon un de leurs commandants - étaient toujours présents dans les galeries souterraines de cette immense aciérie, devenu un symbole de la résistance ukrainienne à l’invasion russe lancée le 24 février. Ils s’étaient retranchés à Azovstal après avoir subi pendant plus d’un mois le siège de Marioupol, port stratégique du sud-est de l’Ukraine attaqué par l’armée russe dès le début de la guerre et aujourd’hui totalement ravagé.

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