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Les Belgian Cats battues par les Etats-Unis en ouverture de la Coupe du monde

Les Belgian Cats se sont inclinées face aux Etats-Unis 87-72 (mi-temps: 48-39) pour leur entrée en Coupe du monde de basket féminin jeudi à Sydney, en Australie.
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La Belgique a montré quelques belles séquences, surtout en première période, face aux championnes du monde et championnes olympiques en titre, mais les joueuses de Valéry Demory ont dû laisser filer les Américaines, grandissimes favorites encore, en seconde période.

Julie Allemand a terminé avec dix points (4 assists). Emma Meesseman a été limitée à 4 points, 4 assists et 4 rebonds. Côté américain, Breanna Stewart, la meilleure joueuse du monde, MVP du dernier Mondial et des JO de Tokyo, a fini avec 22 unités au compteur pour 14 à Alyssa Thomas. Côté belge encore, Julie Vanloo a rajouté 13 points (4 assists) et Kyara Linskens 9 pour 10 rebonds.

Même sans trois de ses joueuses championnes WNBA de Las Vegas Aces (Kesley Plum, A’ja Wilson, Chelsea Gray) sacré il y a quatre jours à peine, les Américaines jouent dans une autre cour. Leur début de rencontre (12-0 en moins de trois minutes) ne laissait planer aucun doute. Reste que Valéry Demory prenait un rapide temps mort pour réajuster la défense belge. Trois paniers à trois points (2 pour Julie Vanloo, un pour Julie Allemand) ramenaient les Belges dans le match (14-13), même si les Etats-Unis ne baissaient le rythme à aucun moment pour passer à 32-22 au premier quart.

N’encaissant que 6 points en 7 minutes, la Belgique revenait à 38-33 emmenée par son duo Julie Allemand-Emma Meesseman à la 27e, forçant Cheryl Reeve au temps mort. Linskens, Ben Abdelkader et Billie Massey à longue distance (46-39) gardaient les Belges dans le match à la mi-temps sifflée à 48-39.

Les Etats-Unis appuyaient sur l’accélérateur à la reprise pour flirter avec un avantage de vingt unités emmenés surtout par Breanna Stewart. Hind Ben Abdelkader et Julie Vanloo pointaient bien à trois points encore, mais les Belges naviguaient désormais à 72-56 à la demi-heure. Valéry Demory tournant dès lors avec presque l’entièreté de son effectif.

L’écart grimpait au-delà des vingt unités dans la dernière ligne droite (79-58). Valéry Demory faisant souffler ses cadres, les Belgian Cats en finissait sur une défaite 87-72. La jeune Maxuella Lisowa, 21 ans, a rajouté 9 points (4 rebonds) à son compteur.

L’autre rencontre déjà jouée dans le groupe A a vu Porto Rico surprendre la Bosnie-Herzégovine, révélation du dernier Euro avec sa Bahaméenne naturalisée Jonquel Jones: 58 à 82 avec Arella Guirantes auteur de 26 points, 9 rebonds, 8 assists.

Dans sa poule, la Belgique affrontera encore la Corée du Sud (vendredi 5h00), Porto-Rico (samedi 12h30), la Bosnie-Herzégovine (lundi 3h30) et la Chine (mardi 5h30). Les quatre premiers se qualifient pour les quarts de finale.

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