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Rallye de Nouvelle-Zélande: Rovanperä s’impose et devient champion du monde

Le Finlandais succède au palmarès à Ogier, octuple champion du monde, qui n’a disputé que quelques manches cette année.
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Le Finlandais Kalle Rovanperä (Toyota), 22 ans samedi, est devenu le plus jeune champion du monde de l’histoire, en rallye, grâce à sa victoire dimanche en Nouvelle-Zélande, devant le Français Sébastien Ogier (Toyota) et l’Estonien Ott Tänak (Hyundai). Thierry Neuville (Hyundai) a pris la 4e place à 1:58.8 du nouveau roi.

Arrivé aux antipodes avec 53 points d’avance sur Tänak, Rovanperä en compte désormais 64 à deux manches de la fin de saison (Espagne, Japon). Il a terminé cette saison historique en beauté, en raflant aussi les cinq points de bonus de la Power Stage finale, devant Tänak, champion du monde 2019.

«Kalle nous a battus à la régulière, il n’y a rien à dire, félicitations à lui», a réagi Tänak à la fin de l’ES17. Il a remporté trois rallyes cette saison mais n’a pas pu prolonger le suspense plus loin que ce rallye de Nouvelle-Zélande, qui n’avait plus été au calendrier depuis dix ans.

Vainqueur de six rallyes sur onze cette saison, Rovanperä ne peut plus être rejoint, chaque victoire en WRC pouvant rapporter un maximum de 30 points. Il succède au palmarès à Ogier, octuple champion du monde, qui n’a disputé que quelques manches cette année.

Le plus jeune champion du monde de l’histoire du WRC, créé en 1972, était depuis 1995 le Britannique Colin McRae, sacré à 27 ans. Et le dernier Finlandais champion du monde des rallyes était Marcus Grönholm, titré en 2002. Kalle Rovanperä, fils de rallyman, n’avait que deux ans.

Au classement mondial, Thierry Neuville est 3e avec 144 points pour 173 à Tänak et 237 à Rovanperä.

Il reste deux rendez-vous sur le circuit, en Catalogne du 20 au 23 octobre et au Japon pour clôre la saison du 10 au 13 novembre.

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