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Elon Musk et Twitter dans la tempête

L’avenir de Twitter semble incertain, après que de nombreux ingénieurs du réseau social ont pris Elon Musk au mot, et annoncé leur départ plutôt que de rester pour se donner « à fond, inconditionnellement »

Selon d’anciens salariés et plusieurs médias américains, des centaines d’employés ont répondu « non » à l’ultimatum du nouveau propriétaire et patron, qui leur avait donné le choix entre travailler sans relâche « pour bâtir un Twitter » 2.0 révolutionnaire ou partir avec trois mois de salaire.

Des départs en cascade

La moitié des 7.500 employés du groupe californien ont déjà été licenciés il y a deux semaines par le multimilliardaire, et quelque 700 salariés avaient déjà démissionné pendant l’été, avant même d’être sûrs que l’acquisition aurait lieu.

« Mes amis sont partis, la vision est brouillée, une tempête arrive et il n’y a pas d’incitation financière. Que feriez-vous ? Est-ce que vous sacrifieriez votre temps avec vos enfants pendant les vacances pour de vagues promesses et rendre une personne riche encore plus riche ? », a résumé Peter Clowes, ingénieur informatique et directeur chez Twitter.

Comme de nombreux autres salariés du groupe californien, il a détaillé ses hésitations et les raisons de son choix, expliquant qu’il ne « haïssait pas Elon Musk », qu’il comprenait certaines des décisions du patron et voulait « voir Twitter ». Mais il ne reste selon lui que « trois ingénieurs sur les 75 » de son équipe.

« Si j’étais resté, j’aurais été de permanence quasi constamment, avec très peu de soutien pour une durée indéterminée sur des systèmes informatiques complexes dans lesquels je n’ai pas d’expérience », note-t-il.

Réintégrer Trump ?

« Que doit faire Twitter maintenant ? », a tweeté Elon Musk vendredi. Le patron de Tesla a voulu racheter l’entreprise californienne au printemps, puis il n’en a plus voulu à l’été, et a été forcé de l’acquérir fin octobre pour 44 milliards de dollars, pour éviter un procès, en s’endettant lourdement.

Depuis le rachat, il a mobilisé des équipes jour et nuit sur des projets controversés, qui ont dû être reportés. Il a lancé un plan social massif avant de devoir rappeler des personnes essentielles et il a fait des promesses aux annonceurs tout en les menaçant. De nombreux utilisateurs du réseau social, notamment des ex-collaborateurs, des journalistes et des analystes, se demandent si la fin de Twitter n’est pas proche.

Elon Musk a fait rétablir vendredi plusieurs comptes suspendus, et samedi, il a lancé un sondage dans la communauté pour savoir s’il fallait ou non réintégrer Donald Trump, le président américain banni depuis l’assaut du Capitole.

En fin de semaine, Jeudi après-midi, les bâtiments de l’entreprise étaient temporairement fermés et inaccessibles, même avec un badge, d’après un courrier interne publié par plusieurs médias américains. Des messages anti-Elon Musk ont été projetés sur la façade du siège de l’entreprise à San Francisco, juste à côté du logo, dont « Elon Musk, ferme-la », « Stop au Twitter toxique » ou « En avant vers la faillite ».

J.M.

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