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Les histoires de l’Oncle Phil’: Bergkamp forfait à cause de sa phobie (2002)

Les histoires de l’Oncle Phil’: Bergkamp forfait à cause de sa phobie (2002)
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Moi qui panique à la simple idée de prendre l’avion, ce que je fais pourtant régulièrement, je ne peux que comprendre la phobie de Dennis Bergkamp, l’ex-grand attaquant néerlandais aujourd’hui âgé de 48 ans et faisant partie du staff de l’Ajax. Traumatisé lors de la Coupe du Monde 1994 aux USA par une fausse alerte à la bombe avant un vol intérieur, il n’a pratiquement plus jamais utilisé ce moyen de transport par la suite. Dans son contrat avec Arsenal, où il a joué de 1995 à 2006, il avait d’ailleurs fait insérer une clause stipulant qu’on ne pouvait pas l’obliger à prendre l’avion. Du coup, il ne s’est plus déplacé qu’en voiture ou en train, partant parfois deux jours avant ses équipiers, et a carrément renoncé à certains déplacements trop lointains, ce qui fut également le cas avec l’équipe des Pays-Bas. D’ailleurs, après l’Euro 2000 organisé en Belgique et aux Pays-Bas, il a annoncé sa retraite internationale parce que la Coupe du Monde se déroulait en Asie et qu’il était, pour lui, impossible d’imaginer s’y rendre par la voie des airs. Il n’avait alors que 31 ans et, sans lui, les Pays-Bas n’avaient pas réussi à se qualifier, dans un groupe éliminatoire où ils avaient été devancés par le Portugal et l’Irlande, alors que l’Estonie, Chypre et Andorre étaient également au programme. Avec lui, tout eût sans doute été différent. En 2006, il participa à l’inauguration du nouveau stade d’Arsenal, baptisé l’Emirates Stadium, du nom d’une compagnie aérienne !

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