Singe dans un garage de Tournai : 21 associations soutiennent le combat de Gaia

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Singe dans un garage de Tournai : 21 associations soutiennent le combat de Gaia

« Il n’a aucune possibilité de jouer ou de se cacher. Des conditions de vie misérables pour un tel animal. Et pourtant, depuis 2016, les services compétents n’ont rien fait pour sortir Zelda de sa prison. Au contraire. Nous dénonçons une procédure de sabotage de la part du service du Bien-être animal », accuse le président de Gaia, l’association de défense du bien-être animal, Michel Vandenbosch.

Il faut en effet savoir que l’Unité Bien-être Animal (UBEA, le service d’inspection wallon chargé des contrôles et des saisies) a été informée dès janvier 2017 de cette situation par Animaux en Péril et par la Ville de Tournai. En mai 2017, l’UBEA annonçait avoir réalisé un contrôle, puis un deuxième en mai 2018. Selon le service, le singe serait « en bonne santé » et « les conditions de détention respectent les normes ». Un comportementaliste commandité par le service aurait également donné son feu vert. « En un mot, l’UBEA refuse d’agir », rage le patron de Gaia.

Les affirmations de l’UBEA sont d’autant plus étranges qu’elles vont à l’encontre de l’avis du ministre du Bien-être animal, Carlo Di Antonio, qui demandait lui-même la saisie de l’animal afin de le placer dans un meilleur environnement. Pour GAIA, cette position de l’UBEA est une parfaite hypocrisie, et n’a rien d’une surprise : « Ce n’est pas la première fois que le service d’inspection agit au détriment des animaux, qu’il préfère parfois laisser dépérir. Le bien-être animal n’est pas la priorité, l’UBEA a plus d’empathie pour les marchands ou les propriétaires négligents. On se souvient en effet de la « guerre des refuges », en mai de cette année, lorsqu’un grand nombre de refuges wallons avaient dénoncé d’une seule voix l’inaptitude de l’UBEA, après que celle-ci ait décidé d’offrir des animaux maltraités à un marchand de bestiaux. »

Que pensent les propriétaires de Zelda, dans tout ça ? « Ils avaient initialement marqué leur accord pour se défaire volontairement du singe, afin qu’il soit placé dans un centre adapté à ses besoins. Mais quelque chose ou quelqu’un a dû les pousser à changer d’avis… », explique Michel Vandenbosch. Les propriétaires semblent en effet résolus à garder l’animal. « S’ils aiment vraiment Zelda, la meilleure chose à faire est pourtant d’accepter de le céder, pour qu’il puisse vivre avec ses congénères », précise le président de GAIA, qui ajoute : « si on en croit les experts, ce serait le choix que ferait également Zelda. C’est l’avis de Nicolette Snijders, une biologiste comportementaliste qui a été contactée à propos de cette affaire. Cette spécialiste reconnue des primates émane de la Fondation AAP, un centre hollandais de revalidation pour singes, qui est référence dans le monde entier. ». La spécialiste s’est exprimée en ces mots : « Les macaques de Barbarie sont des animaux très sociaux, qui, à l’état sauvage, vivent en groupes composés de plusieurs mâles et femelles. La détention solitaire d’individus d’espèces sociales peut entrainer une augmentation de l’anxiété et/ou de l’agressivité, voire d’un comportement anormal et autodestructeur. » Pour cette spécialiste, « les conditions de détention actuelles du macaque de Barbarie ne sont pas adéquates. Il est confiné dans un petit enclos, et est extrêmement limité dans ses possibilités, comme se déplacer, grimper, courir et sauter. »

« GAIA demande la saisie immédiate de Zelda », conclut Michel Vandenbosch. « Nous lui avons même trouvé une place dans un refuge pour animaux sauvages du Limbourg, où une procédure de resocialisation pourra commencer. Ce singe est en train de dépérir dans un environnement qui n’est pas le sien. » Gaia, qui se réjouit que le ministre wallon du Bien-être animal, Carlo Di Antonio se soit prononcé en faveur de la saisie du macaque tournaisien et de son placement dans un centre pour primates, est soutenue dans son combat par 21 associations : ANIMAL SANS TOI, ANIMAUX EN PERIL, ARCHE DE NOE, EQUI' CHANCE, EQUI RÊVE, EVERYONE MATTERS, HOME WANTED, INNI, L'ASSIETTE DES 4 PATTES, L'OASIS DES ÂNES, LE RÊVE D'ABY, LES PETITS VIEUX, LIFE FOR CATS, OPALE ASBL, SANS COLLIER, SPA LA LOUVIERE, SPA LE REFUGE DU BEAUSSART, SRPA DE CHARLEROI, TABULA RASA, THE LUCKY STARS, YES WE CAT ASBL.

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